Andromeda galaksija je lakša nego što se očekivalo

Milchstra e i njezin susjed imaju gotovo istu masu

Galaksija Andromeda u UV svjetlu - do sada se smatrala masivnijom sestrom Mliječnog puta. © NASA / JPL-Caltech
čitati naglas

Zbog većeg susjeda: galaksija Andromeda je lakša nego što se prije mislilo. Umjesto da bude dva do tri puta masivnija kao naš Mliječni put, naša susjedna galaksija gotovo je iste veličine i teška. Astronomi su to otkrili pokretima brzih zvijezda u galaksiji andromeda. Naša lokalna skupina u kozmosu više nema jasan "galaktički vođa", već dvostruki savjet.

Mliječni put i galaksija Andromeda udaljene su samo oko dva i pol milijuna svjetlosnih godina, što ih čini bliskim susjedima. Obje spiralne galaksije također su prilično slične i izgledaju približno iste veličine. Ali jesu li jednako teške? Upravo je to pitanje već dugo kontroverzno. I za Mliječni put i za astronome galaksije Andromeda, ovisno o metodi na djelomično udaljenim vrijednostima.

Koja je galaksija teža?

Problem: Veliki dio mase obje galaksije dolazi iz tamne materije - a time i nečega što se ne može izravno promatrati ili izmjeriti. U Mliječnom putu je dodano da ih vidimo gotovo iznutra i izvana. To također otežava promatranje. No nedavne procjene, čini se, zbližavaju se za našu kućnu galaksiju s vrijednostima oko 650 do 700 milijardi sunčevih masa.

Ali što je s galaksijom Andromeda? Iako ne možemo tako dobro promatrati nijednu drugu galaksiju, njihova je masa još spornija: ovisno o metodi, astronomi dosežu vrijednosti između 700 milijardi i 2, 5 milijardi sunčevih masa. Ali to znači da neki istraživači pretpostavljaju da je naš galaktički susjed dvostruko ili čak tri puta težak od naše Mliječne staze, drugi ih vide više kao sestre.

Brzina bijega kao "Wiegehilfe"

Da pojasnimo stvari, Prajwal Kafle sa Sveučilišta u Zapadnoj Australiji i njegovi kolege odredili su masu galaksije andromeda drugom metodom neovisnom o prethodnim metodama. Prvo su odredili brzinu kretanja 89 posebno brzih zvijezda, planetarne maglice. prikaz

Mliječni put (natrag) i galaksija Andromeda nisu samo približno iste veličine, već su gotovo jednako teške. ICRAR

Na osnovu ovih podataka, istraživači su izračunali koliko brz objekt mora biti u bijegu iz galaksije andromeda. Ta brzina bijega zauzvrat izravno ovisi o gravitaciji, a samim tim i masi galaksije. "Ljepota ove metode je u tome što je ona relativno jednostavna, a empirijski vrlo značajna", objašnjavaju astronomi.

Teško veća masa od Mliječnog puta

Iznenađujući rezultat: Andromeda galaksija značajno je lakša nego što to pretpostavlja većina modela. Kafle i njegov tim postigli su brzinu bijega od 470 kilometara u sekundi. Kao rezultat toga, naš galaktički susjed, uključujući njegovu tamnu tvar, sadrži samo oko 800 milijardi solarnih masa. Zbog toga su galaksija Andromeda i Mliječni put gotovo jednako teški.

Presudnu razliku u odnosu na ranije procjene astronomi posebice vide u tamnoj materiji: "Andromeda galaksija ima naše podatke za daleko manje tamne materije nego što se prije mislilo možda čak i trećinu koliko i iz ranijih zapažanja ", objašnjava Kafle.

Izvadak iz simulacije sudara obje galaksije ICRAR

Utjecaj na nadolazeći sudar

Naš susjed u svemiru je, dakle, blizanac naše kućne galaksije nego njezin stariji brat. "To transformira cjelokupni pogled na našu Lokalnu grupu", kaže Kafle. Jer sad uključuje malo manje mase i također je hijerarhija galaksija u njoj različita od dugo razmišljanja sada postoji kvazi dvostruka točka.

Ova nova saznanja uzbudljiva su i za budućnost obje galaksije. Budući da se kreću jedni prema drugima, astronomi vjeruju da će se Mliječni put i galaksija Andromeda sudariti i spojiti za oko četiri milijarde godina. Kad bi galaksija andromeda bila dvostruko ili čak tri puta teža, onda bi nekako "progutala" lakši mliječni put.

Ali sada podaci tvrde da će biti dva gotovo jednaka partnera. To bi moglo značajno promijeniti tijek spajanja i njegov ishod. "50 godina kolektivne slike naše Lokalne grupe sada je potpuno okrenuto naglavačke", kaže Kafle. (Mjesečne obavijesti Kraljevskog astronomskog društva, 2018.)

(Međunarodni centar za radio astronomska istraživanja, 15.02.2018. - NPO)