Astronomi otkrivaju najperspektivnije blizance zemlje

Egzoplaneti su nalik zemlji i kruže u naseljenoj zoni svoje zvijezde

Ova ilustracija prikazuje Kepler-62f (visok), Kepler-62e (u prvom planu) i njezinu zvijezdu © David A. Aguilar (CfA)
čitati naglas

Novi je uspjeh u potrazi za drugom Zemljom: astronomi su otkrili dva planeta oko čudnog sunca, koji bi mogli biti životni i vrlo zemaljski. Nebeska tijela, udaljena nekih 1200 svjetlosnih godina, samo su nešto veća od Zemlje i oba kruže u takozvanoj stambenoj zoni svoje zvijezde - carini u kojoj tekuća voda i život mogu postojati. Oni su do sada najmanji i najperspektivniji kandidati za Erdzwillinge, o čemu tvrde istraživači u časopisu "Science".

Kad astronomi traže egzoplanete, oni se bave samo jednim stvarima: pronalaženjem nebeskog tijela koje ima odgovarajuće uvjete za razvoj života. Jer ovo je važan korak prema cilju dokazivanja života na dalekim planetima. Međutim, kako izgleda na planeti, koliko je velik, topao i čvrst, daleko je od jednostavnoga, posebno s dalekim nebeskim tijelima. "Do sada su svi zanimljivi planeti otkriveni u naseljenim zonama primjenom takozvane metode radijalne brzine", objašnjava Lisa Kaltenegger iz Instituta za astronomiju Max Planck u Heidelbergu. Ovdje astronomi procjenjuju sitno treskanje koje pokreće gravitacijsku silu kružećeg planeta na središnjoj zvijezdi.

Lagano umjesto tupanja

"Prirodno, ova metoda pruža samo donju granicu mase planete i nema podataka o njezinu radijusu. Međutim, zbog mase, teško je prosuditi je li to zemaljski planet, tj. Planet sa čvrstom površinom “, kaže Kaltenegger. Za dosad najzanimljivije kandidate za useljive planete - GJ 667Cc, Gl 581d, HD 85512b i Gl 163c - ne može se u potpunosti isključiti da oni nisu mali plinoviti planeti. Međutim, kamenita planeta s tekućom vodom na površini smatra se obećavajućim kandidatom za izvanzemaljski život.

Svemirski teleskop Kepler, kojemu pripada ovo otkriće, ima drugačiji pristup: traži najmanja kolebanja intenziteta svjetlosti zvijezda, ona koja se događaju kada planet prolazi od svoje zvijezde, kao što vidimo. Prednost ove takozvane tranzitne metode je što omogućuje zaključke o polumjeru i na taj način točnije pokazuje je li to planet stijena ili plina. Analizirajući svjetlosnu spektroskopsku analizu, može se dobiti dovoljno informacija o sastavu atmosfere i vanjskog sloja planeta pri dovoljno visokoj rezoluciji.

Kepler-62: Dva od pet su nalik Zemlji

Astronomi su sada koristili ovu tranzitnu metodu za istraživanje sustava oko zvijezde Kepler-62. Zvijezda Kepler-62 nalazi se u zviježđu Leier, udaljena je oko 1200 svjetlosnih godina od Zemlje i malo je manja i hladnija od sunca. Sveukupno, svemirski teleskop pronašao je pet planeta oko ove zvijezde, nazvanih Kepler-62b do Kepler-62f. Dvojica izvan njega pokazala su se posebno uzbudljivima. prikaz

"Zapravo su Kepler-62e i Kepler-62f u naseljenoj zoni svoje matične zvijezde", kaže Kaltenegger. "Štoviše, to su najmanja tijela do sada pronađena u takvoj zoni." Podaci govore da su njihovi polumjeri 1, 61 puta i 1, 41 puta veći od polumjera Zemlje. Zbog toga je vrlo vjerojatno da su to kameni planeti sa čvrstom površinom, a ne plinski planeti poput Jupitera ili Neptuna, kažu astronomi.

{2r}

Vodeni svjetovi s beskrajnim oceanima

Da li je površina dvaju planeta prekrivena vodenim oceanima, na njima je život ili samo praznina, nitko još ne zna. Budući da su mnoge super-Zemlje ove veličine vodeni planeti, zaključak je također blizak Kepler-62e i f. "Ti su planeti potpuno različiti od bilo kojeg u našem Sunčevom sustavu", objašnjava Kaltenegger. "Vjerojatno imaju beskrajne oceane. Život na tim svjetovima odvijao se pod vodom. "Za naprednu civilizaciju to bi bio izazov, jer struja ili vatra teško mogu raditi tamo. "U svakom slučaju, ovi bi planeti imali prekrasne plave svjetove koji orbitiraju narančastom zvijezdom - a možda će nas život iznenaditi svojom domišljatošću", kaže Kaltenegger.

Jedino što je do sada jasno je da Kepler-62e, unutrašnjost dvaju blizanaca Zemlje, prima oko 1, 2 puta više zračenja od svoje zvijezde od Zemlje. Kako voda ne bi isparila na njenoj površini, zato je spalio gusti oblačni pokrov, koji odražava dio zračenja. Suprotno tome, planeta Kepler-62f, koja kruži malo dalje, prima 0, 41 puta manje zračenja od zemlje. Da bi bio dovoljno blag i topao, trebao bi imati atmosferu bogatu stakleničkim plinovima.

Je li to doista tako, mora pokazati u budućim istragama. Teleskopi još uvijek nisu dovoljno dobri za snimanje kemijskih otisaka planeta s ove udaljenosti. U tu svrhu potrebno je analizirati spektar svjetlosne komponente, koja zrači kroz atmosferu planeta i dopire do zemlje. Ali usprkos tim neizvjesnostima i neodgovorenim pitanjima: Kepler-62e i f su do sada najperspektivniji kandidati za blizance zemlje, kako astronomi naglašavaju. (Znanost, 2013; doi: 10.1126 / znanost.1234702)

(Znanost / Institut Max Planck za astronomiju / CfA, 19.04.2013. - NPO)