Gorivne ćelije čine vas mobilnima

Novi materijali čine hrpe trajnijima i fleksibilnijima

Dio snopa gorivnih ćelija Fraunhofer Gesellschaft
čitati naglas

Bilo da dizel, prirodni plin ili benzin, bioplin ili vodik: keramičke visokotemperaturne gorivne ćelije mogu pretvoriti široku paletu goriva u toplinu i električnu energiju. Moraju izdržati ekstremne toplinske, mehaničke i kemijske napone. Zajedno s partnerima iz industrije, istraživači Fraunhofera sada su razvili tehnologiju koja gorivne ćelije čini jeftinijima i trajnijima.

"Keramičke ćelije s visokim temperaturama uskoro će postati masovno tržište", predviđa prof. Alexander Michaelis, voditelj Fraunhofer instituta za keramičke tehnologije i sustave IKTS u Dresdenu. "Prikladni su kao mobilni generatori energije za kampiranje vozila, brodica, kamiona ili automobila, ali i za stacionarne primjene za proizvodnju električne energije, topline i hladnoće ili za proizvodnju električne energije iz bioplina u poljoprivredi."

Kompleti su gomile tankih keramičkih ploča na čijoj se površini goriva elektrokemijskim postupkom izravno pretvaraju u električnu energiju. U usporedbi s polimerima koji se koriste u gorivim ćelijama s niskim temperaturama, ove keramičke ćelije imaju veliku prednost: ne mogu samo očistiti vodik, koji je teško dobiti, već i metan, benzin, dizel, prirodni plin ili bioplin. Ovaj je postupak tehnički relativno jednostavan i stoga isplativ. U kombinaciji s električnom energijom, toplinom ili hladnoćom može se postići učinkovitost veća od 90 posto - više nego kod bilo koje druge tehnologije.

Međutim, hrpe unutar gorivne ćelije moraju izdržati puno: Radna temperatura može biti i do tisuću stupnjeva. S bočne strane keramičkih ćelija, na zračnoj strani prevladavaju izuzetno redukcijski i ekstremno oksidacijski uvjeti. Razvoj materijala koji dugo izdržavaju takve agresivne uvjete predstavlja izazov, čak i za iskusne istraživače materijala. Zajedno s industrijskim partnerima HC Starck GmbH i Webasto AG, tim IKTS-a sada je razvio kompozite od metala, keramike i stakla, koji su posebno prikladni za izradu isplativih i robusnih gomila - već je postignut radni vijek od preko 5000 sati, Očekuje se da će novi dizajn snopa uskoro krenuti u proizvodnju.

(Fraunhofer-Gesellschaft, 16.05.2006. - NPO) Prikaz