Neki dinosauri nestali su i prije masovnog izumiranja

Razvoj divovskih guštera bio je neujednačenji nego što se očekivalo

Ovdje prikazan Tyrannosaurus rex pripada skupini dinosaura koji su se povećavali u različitim oblicima sve do kraja krede. © AMNH / J. automobil na električni pogon
čitati naglas

Izumiranje dinosaura bilo je mnogo manje dosljedno nego što se prethodno mislilo: Neke su skupine biljojeda divnih guštera već milijunima godina prije katastrofalnog kraja propadanja krede. Među njima su bili rogati triceratops i njegova rodbina, ali i mnogi dinosauri s patkama. Ostale skupine dinosaura, poput tiranosaura ili sauropoda s dugim vratima, još su rasle. To je otkrio tim njemačkih i američkih istraživača. Rezultat pokazuje da je razvoj dinosaura bio složeniji nego što se mislilo prije 80 do 65 milijuna godina. Nisu svi uništeni na vrhuncu svog razvoja, niti je masovno izumiranje bio vrhunac sporog pada svih dinosaura. Istraživači izvještavaju u časopisu "Nature Communications".

"Mi ljudi često dinosauruse mislimo kao monolitnu cjelinu, ali dinosauri su bili izuzetno raznoliki", kaže Richard Butler iz Ludwig-Maximilians-Universität München, jedan od autora studije. Tijekom kasne krede bilo je stotine vrsta koje su se znatno razlikovale u veličini, prehrani i obliku.

Godinama se osporava jesu li dinosaurusi izumrli u svom vrhuncu ili postupno, tek na kraju milijun godina opadanja. Nalazi fosila su zakrpani, a na određenim područjima i vrstama pronađeno je više relikvija od drugih. Zbog toga je teško procijeniti stvarnu raznolikost divovskih guštera. "Željeli smo nadići brojanje jednostavnih vrsta", kaže prvi autor Steve Brusatte iz Američkog muzeja prirodne povijesti u New Yorku.

Razlike u tijelu kao pokazatelj različitosti

Ovaj grafikon prikazuje trendove u raznolikosti oblika četiri glavne skupine dinosaura u kasnoj kredi: broj anatomskih varijanti (y-os) smanjen je u Hadrosauriern i Ceratopsiden, u mesožderima Coelurosauriern i malim biljojeda poput Pachycephalosauriern protiv ili ostao stabilna. AMNH / S. Brusatte

Za svoju studiju, istraživači nisu utvrdili raznolikost dinosaura kao obično, jer su često pronađeni fosili raznih vrsta. Umjesto toga, uspoređivali su kako se razlikuju fosili unutar sedam glavnih skupina dinosaura. Ako je bilo mnogo razlika u tjelesnoj građi, paliontolozi su to protumačili kao pokazatelj velike ekološke raznolikosti unutar ove skupine.

Procjena je pokazala da su se male i srednje biljojedi povećavale u posljednjih dvanaest milijuna godina prije kraja krede. Također su se i dalje razvijali mesožderi poput tiranosaura i manjih koelurosaura. Ceratopsidi, skupina masovnih biljojeda sa specijaliziranim zubima i velikim štitnicima glave, pokazuju značajan pad, kažu istraživači. Suprotno tome, još veći biljojedi sauropodi ostali su relativno stabilni. prikaz

Ovaj crtež prikazuje glavu Troodon formosusa, malog mesoždera iz skupine coelurosaurier; ova se skupina povećala u kasnoj kredi još na raznim oblicima AMNH / J. automobil na električni pogon

Suprotno tome, istraživači su pronašli regionalne razlike u hadrosaurima, poznatim i kao dinosaurusi s patkama: oni su osiromašili u Sjevernoj Americi, ali su i dalje bili raznovrsniji u Aziji. "U to vrijeme nije postojao univerzalni trend raznolikosti dinosaura", kažu znanstvenici. Umjesto toga, morate razgledati različite grupe i regije odvojeno. (doi: 10.1038 / ncomms1815)

(Nature Communications, 02.05.2012. - NPO)