Zemljotresi predstavljaju New York u veću opasnost nego što se očekivalo

Nova studija otkriva opasnost od malih, aktivnih dislokacija ispod gradskog područja

Veliki zemljotresi u regiji New York / Philadelphia između 1677. i 2004. (Pe = Peekskill u blizini nuklearne elektrane u Indian Point) © Zemaljski institut na Sveučilištu Columbia
čitati naglas

Rizik potresa za grad New York znatno je veći nego što se ranije pretpostavljalo. To pruža obrazac finih, ali aktivnih izobličenja ispod urbanog područja, kao što su sada otkrili seizmolozi. Ironično je da kontroverzna nuklearna elektrana Indian Point očigledno točno stoji ispred nepoznatog prijelaza dviju aktivnih seizmičkih zona, objavili su istraživači u "Biltenu Seizmološkog društva Amerike".

{1l}

Odavno je poznato da je oko New Yorka i ispod njega jedan manji dislokacija, a također i manji potresi. Ali nova istraživanja sada bacaju novo svjetlo na seizmologiju gradskog podzemlja. Znanstvenici sa Zemaljskog opservatorija Lamont-Doherty na Sveučilištu Columbia sastavili su katalog svih 383 poznatih potresa od 1677. do 2007. za grad i njegovu neposrednu okolinu. Pri tome su pribjegavali povijesnim zapisima, kao i podacima desetaka seizmometra instaliranih na istraživanom području od početka 1970-ih.

Greške su i dalje aktivne

Analiza otkriva fino umrežen uzorak jata potresa koji se kreću niz brojnih rasjeda ispod New Yorka. Prema znanstvenicima, najveću opasnost ne uzrokuju veliki, poznati nemiri, već brojni manji poremećaji koji potječu ispod gradskog područja. Mnogi od njih otkriveni su prije desetljeća u izgradnji tunela ili metroa, ali su prethodno smatrani relikvijama proteklih pomaka diska i neaktivnim. No, nova mjerenja otkrivaju da su upravo te greške izvor nedavnih šokova.

"Moramo se oprostiti od jednostavnog starog modela koji brine zbog velikih, očiglednih dislokacija poput Kalifornije", rekao je Leonardo Seeber, koautor studije. "Ovdje je problem iz mnogih finih poremećaja gdje vidimo potresnu aktivnost. Svaki od njih je mali, ali ako im dodate, vjerojatno su opasniji nego što smo mislili. Stoga ih moramo stalno paziti. "Prikaži

Opasnost od prethodno neotkrivenih kvarova

Budući da su kvarovi uglavnom nevidljivi na površini i rijetko se kreću, snažni potres može, prema istraživačima, vrlo lako započeti iz još nepoznatog poremećaja. "Vjerojatnost nije nula i šteta bi mogla biti ogromna", rekao je Seeber. "To bi imalo nešto poput grčke mitologije."

"Danas bi s toliko zgrada i ljudi potres magnitude pet pucao pod gradom bio dramatičan", objašnjava seizmolog John Armbruster. Vidjeli bismo štetu u visini od nekoliko milijardi dolara i uništili bi neke zgrade od opeke. Vjerojatno je bilo smrtnih slučajeva. "Samo istraživanje iz 2001. godine potpuno je uništilo štetu potresom magnitude od sedam do 14 000 na području sjevernog New Jerseyja Undrte i 180 000 teško oštećenih zgrada brojili su.

Nuklearna energija je izravno povezana sa seizmičkim poremećajima

Konkretne dokaze za barem jednu dosad nepoznatu strukturu, znanstvenici su otkrili upravo ispod lokacije nuklearne elektrane Indian Point, čije se trajanje sada produljuje. Fault se kreće od Stamforda u državi Connecticut, 40 kilometara ispod grada, do gradića Peekskill u dolini Hudson. Putem su se dogodili brojni manji potresi, ali istraživači vjeruju kako je moguće da uznemirenje također može proizvesti potres magnitude šest ili veće.

"Indijska točka nalazi se na raskrižju dvije najvidljivije linearne strukture seizmičnosti i usred velike populacije koja bi bila u opasnosti od nesreće" znanstvenici u svojoj studiji. "Sa stajališta rizika od zemljotresa, ovo je očito jedno od najmanje povoljnih mjesta na našem studijskom području."

Registrirani zemljotresi između 1974. i 2007. i prethodno nepoznati prelazak dviju aktivnih seizmičkih zona na području nuklearne elektrane Indian Point (vidi strelice) Zemaljski institut na Sveučilištu Columbia

Površina tvrdog kamenja povećava rizik

Problem se sastoji od osobitosti lokalne geologije: za razliku od Kalifornije, mnogi njujorški potresi događaju se vrlo blizu površine, na vrhu jedan i pol kilometara. Štoviše, nisu stvorene u mekom, često lomljenom tlu koje bi moglo apsorbirati dio energije, već u tvrdoj, masivnoj stijeni koja leži pod Manhattanom i velikim dijelom doline Hudson.

Ova stijena može učinkovito i brzo širiti seizmičke valove na velike udaljenosti, stvarajući tako štetu na velikim površinama. "To je poput stavljanja tvrdog kamena u stezaljku", objašnjava Seeber. Prvo od svega, jedno vrijeme se ništa ne događa. Ali tada se prekida s praskom . Dakle, čak i razmjerno malo odbacivanje duljine od samo deset ili čak jedan kilometar već može uzrokovati potres magnitude šest i više.

Prometne arterije i starije zgrade posebno su ugroženi

Ovo je posebno eksplozivno jer građevinski propisi u New Yorku zahtijevaju stupanj otpornosti na potres tek od 1995. godine - a ne u svim urbanim područjima. Noviji neboderi i mostovi vjerojatno bi preživjeli potres s tek manjom štetom, ali ne i neometanim kućama od tri do šest etaža koje čine većinu razvoja u nekim četvrtima. Znanstvenici su također otkrili da glavne autoceste, željezničke veze na daljini te naftovodi i elektrovodi prolaze kroz aktivne kvarove i stoga su u akutnoj opasnosti da budu prekinuti u slučaju zemljotresa.

Vodeća autorica Lynn Sykes rezimira rezultate: "New York nije tako podložan potresu kao Kalifornija ili Japan, ali oni se događaju. Ova studija daje realni dojam vjerojatnosti jačeg potresa. Da biste mogli procijeniti rizik, morate usporediti učestalost s postojećim strukturama i njihovu osjetljivost. Uzimajući to u obzir naš rizik je velik. Jer frekvencija je danas takva kao prije 400 godina, kada je Henry Hudson visoko plovio rijekom. Međutim, rizik od zemljotresa mnogo je veći jer je broj ljudi, vrijednosti i njihova osjetljivost na odgovarajući način veći ".

(Zemaljski institut na Sveučilištu Columbia, 25.08.2008. - NPO)