Asteroid blizu Zemlje ispada da je kometa

3552 Don Kihot izdao se na repu suncu

Snimanje Earth Cruisera 3552 Don Kihot © Kevin Heider / CC-by-sa 3.0
čitati naglas

Neke stvari nisu ono što se čine - to je istina i u svemiru. Zbog toga što se jedan od najvećih poznatih asteroida u blizini Zemlje sada pokazao kao aktivni kometa. Don Kihot od 19 kilometara, izdao je sebe, kada je iznenada razvio slabašni rep u najsunčanijoj točki svoje orbite. Astromomen je to sada otkrio u svemirskom teleskopu Spitzera, kako izvještavaju na Europskom kongresu planetarnih znanosti 2013. u Londonu.

Asteroid 3552 Don Quijote visok je oko 19 kilometara i smatra se trećim najvećim kruzerom zemaljske orbite. Njegova orbita prolazi komadima koje je astronom Paul Paul Wild otkrio tek 1983. u pravilnim razmacima blizu zemlje - ali dosad na relativno velikim udaljenostima. U usporedbi s drugim objektima blizu Zemlje, asteroid pleše izvan sebe: "Don Quijote se oduvijek smatrao štreberom", objašnjava Joshua Emery sa Sveučilišta u Tennesseeju u Knoxvilleu. "Njegova orbita ga dovodi blizu zemlje, ali doseže i daleko dalje od Jupitera."

Samo davno mrtvi komet?

Takva ekscentrična orbita zapravo je prilično netipična za asteroid. Obično imaju više kružnih staza oko sunca. Za razliku od kometa: njihove orbite su obično izrazito eliptične ili čak hiperbole. Zbog toga su astronomi 30 godina pretpostavljali da bi Don Quijote mogao biti mrtva kometa: jezgro kometa koje je već preraslo sav svoj led i sve svoje isparljive komponente i stoga se sastoji samo od stijene.

Mrtav jer ne može trenirati rep čak ni kad se približava suncu. Jer takav rep nastaje kada se površina kometa, koja se sastoji u većoj mjeri leda, zagrije i počne gubiti vodenu paru, prašinu i plinove. Oko pet posto svih objekata gotovo blizu Zemlje mogli bi biti mrtvi kometi astronoma.

Snimanje kome Don Kihota svemirskim teleskopom Spitzera. U desnom se snimku uklonila koma koja je otkrila slab rep. © NASA / JPL-Caltech / DLR / NAU

Rep i koma zauzimaju djelatnost

Tim astronoma predvođen Emeryjem i Michaelom Mommertom sa Sveučilišta Sjeverna Arizona želio je znati više o tome u slučaju Don Kihota. Tako su još jednom pogledali slike koje je NASA-in svemirski teleskop napravio 2009. godine iz nebeske regije u koju je putovao kozmički komad. U to je vrijeme Don Quijote bio u najsunčanijem dijelu svoje orbite. I istodobno su otkrili nešto iznenađujuće: navodno mrtvi kometa imao je rep i komu - slani plin i prašina oko čvrstog jezgra kometa. prikaz

"Kroz Spitzerov teleskop mogli smo jasno vidjeti komu i rep - što nije moguće sa optičkim teleskopom sa Zemlje", kaže Emery. "Pretpostavljamo da se Don Quijote ne sastoji samo od stijene, već i sadrži puno leda, uključujući i vodeni led, ugljični dioksid ili ugljični monoksid."

Tipična obilježja komete: koma, rep i ledena jezgra. Kelvinsong / CC-by-sa 3.0

Kometi kao vodeni štapići?

I Emery i njegovi kolege otkrili su nešto drugo: u komparativnim snimkama iz 2004., kada je Don Quijote bio u orbiti u blizini najsunčanije točke, koma i rep su nedostajali - jasan znak da ove dvije pojave doista, poput u kometima tipičnim, prvo solarnom toplinom i nabijenim česticama solarnog vjetra.

Ovo otkriće ne znači samo da se status Don Kihota mora promijeniti iz asteroida u komete. Također može biti pokazatelj da među asteroidima blizu Zemlje ima mnogo više neotkrivenih kometa nego što se prije mislilo. Prema astronomima, to također dokazuje da su u prošlosti Zemlju mogli pogoditi kometi - koji su u prošlosti možda čak donijeli nešto vode na zemlju. Uostalom, don Quijote sam procjenjuje njihovu vrijednost nakon oko 100 milijardi tona vode.

(Sveučilište u Tennesseeju u Knoxvilleu, 10.09.2013. - NPO)