Potražite planete oko Alpha Centauri

Novi instrument je otkrivanje egzoplaneta oko obližnje dvostruke zvijezde

Instrument NEAR na vrlo velikom teleskopu (VLT) na de Paranalu u Čileu traži planete oko Alpha Centauri A i B. © A. Ghizzi Panizza / ESO
čitati naglas

Pogled u naše kozmičko susjedstvo: Za sada je nejasno posjeduje li sistem dvostruke zvijezde Alpha Centauri planete. Da bi to pojasnili, astronomi trenutno provode 100-satnu potragu za egzoplanetima oko dvije zvijezde udaljene četiri svjetlosne godine. Posebno razvijeni instrument na vrlo velikom teleskopu u Čileu učinit će obližnje egzoplanete po prvi puta vidljivim - ako postoje.

Sunce nije jedina zvijezda u našoj neposrednoj blizini koja ima planete - naprotiv. U roku od nekoliko svjetlosnih godina, planetom kruži oko zvijezda i smeđih patuljaka, uključujući Barnardovu zvijezdu, par smeđih patuljaka i zvijezdu blizu Zemlje, Proxima Centauri. Ovaj crveni patuljak, udaljen samo četiri svjetlosne godine, čak ima i planetu nalik Zemlji u naseljenoj zoni, što ga čini potencijalno životnim svijetom.

Imaju li naši najbliži susjedi planete?

Ali što je sa dvostrukom zvijezdom Alpha Centauri? Te dvije susjedne zvijezde Proxime Centauri bile bi najočitija meta u potrazi za drugom zemljom. Iako su promatranja dala početne tragove mogućeg postojanja manjih egzoplaneta u ovom sustavu, to nije jasno pokazano.

Problem: Dvije zvijezde nalik suncu, Alpha Centauri A i B, relativno su sjajne i s našeg gledišta su relativno blizu. Kao rezultat toga, oni pokrivaju znatno slabije utjecaje potencijalnih planeta, i na svjetlu i u gravitaciji. Uostalom, astronomi su uspjeli isključiti prethodnim mjerenjima da u ovom binarnom sustavu postoje plinski divovi poput Jupitera - njihov signal bio bi odavno otkriven.

Telltale heat potpis

Potraga za planetima u Alpha Centauri sada će biti podržana novim instrumentom na vrlo velikom teleskopu Europskog opservatorija za jug (ESO). Ovim uređajem montiranim na jedan od četiri velika zrcalna teleskopa ESO astronomi i proboj Projekt žele vizualizirati potencijalne planete oko Alpha Centauri. "NEAR je prvi i trenutno jedini projekt koji bi mogao izravno mapirati egzoplanetu", izjavio je Olivier Guyon iz Breakthrough Watch-a. prikaz

Instrument NEAR je takozvani termički infracrveni koronograf. To ulijeva infracrveno zračenje iz sustava Alpha Centauri, ali blokira veliki dio zračenja koji dolazi izravno iz zvijezda. Umjesto toga, on je optimiziran za otkrivanje znatno slabijeg toplinskog potpisa planeta u orbiti. U sustavu Alpha Centauri, NEAR može otkriti planete do minimalno dvostruko veće od Zemlje.

Sada slijedi procjena podataka

Trenutna promatračka kampanja trajala je od 23. svibnja do 11. lipnja. NEAR je ciljao na sustav Alpha Centauri ukupno 100 sati. Je li to urodilo plodom, sada mora pokazati analiza podataka. "Ako postoje planete nalik Zemlji oko Alpha Centauri A i B, to je značajna vijest za sve na našem planetu", komentira Pete Worden iz probojnih inicijativa.

Izvor: ESO / Max Planck institut za astronomiju

- Nadja Podbregar