Otkriveno vjenčanje Mystery of Coral Mass

Mjesečina i ljudski gen odgovorni su za sinkronizaciju

Koralji se noću rađaju u Velikoj zakloni greben © CoECRS
čitati naglas

"Masovno vjenčanje" korala odvija se na više od 100 000 kvadratnih kilometara oceana u točno isto vrijeme. Sada su znanstvenici otkrili zašto: Određeni gen omogućuje koralju da odredi vrijeme nakon mjesečine i na taj način koordinira njihovu reprodukciju. Kako navode u časopisu "Science", ovaj gen također igra ulogu kod ljudi u unutarnjem satu.

Svake godine, ubrzo nakon punog mjeseca, događa se jedno od najvećih misterija prirode: mrijest koralja. Milijuni životinja potom ispuštaju svoja jajašca i spermu u morsku vodu u vrlo kratkom vremenu - u točno isto vrijeme tijekom stotina kilometara. U australskom Velikom barijerskom grebenu, najvećem susjednom grebenu na zemlji, ovaj događaj se odvija na više od 350 000 kvadratnih kilometara.

Senzorni gen registrira mjesečinu

Kako je maleni koralj uspio odrediti pravi trenutak bila je misterija. Sada su, međutim, istraživači iz ARC Centra izvrsnosti u istraživanjima koralnog grebena (CoECRS) otkrili potencijalni pokretač u Australiji. Temperatura vode, oseka i vremenski uvjeti prethodno su razmatrani kao utjecajni čimbenici. No, budući da se "masovno vjenčanje" uvijek odvija ubrzo nakon punog mjeseca, znanstvenici su odlučili istražiti svjetlost kao faktor.

U svojim su pokusima otkrivali koralje u laboratorijskoj svjetlosti različitih boja i intenziteta, osim toga prikupljali su od morskih koralja roda Acropora u različito vrijeme oko punog mjeseca. Istraživači su analizirali aktivnost gena na životinjama i ubrzo su naišli na ponavljajući obrazac u uzorcima: Tijekom noći punog mjeseca, gen zvan Cry2 bio je posebno aktivan. Pripada kriptohromima, skupini gena koji se nalaze i u insektima, ribama, sisavcima i ljudima.

"U izvjesnom smislu oni su preteča za oči", objašnjava profesorica Ove Hoegh-Guldberg sa Sveučilišta u Queenslandu. "Ovo je ključ jedne od glavnih tajni koralnih grebena. Uvijek smo se pitali kako koralji bez očiju prepoznaju mjesečinu i mogu li odrediti točan sat za mrijest. "

Gen je još uvijek aktivan kod ljudi

Čak i kod ljudi kriptohromi i dalje čine dio unutarnjeg sata koji nas sinkronizira s ritmovima prirode. Međutim, vaša sposobnost percepcije svjetlosti je izgubljena. "Oni igraju važnu ulogu u unutarnjim satovima mnogih vrsta, od koralja do voćnih muha, zebra do miševa", rekao je profesor David Miller iz COECRS. "Proteini koje proizvode vrlo su slični proteinima koje imaju ljudi i drugi sisari, iako su po funkciji sličniji onima voćnih muha."

"Sumnjamo da su se ti geni već formirali u Pr kambriju kao svjetlosni senzori u primitivnim životnim oblicima, prije više od 500 milijuna godina", prema Oren Levy, voditelj studije. Činjenica da su povezani sa sustavom koji popravlja štetu od UV zračenja ukazuje da su se razvili u organizmima bez očiju. Oni su letjeli danju prije UV svjetla u velikim vodenim dubinama, ali su ipak koristili plavkastu svjetlost Mjeseca za sinkronizaciju svojih unutarnjih satova i reproduktivnih ciklusa

Prema istraživačima, otkriveni geni koralne svjetlosti daljnji su pokazatelj da su ljudi i koralji u konačnici povezani jedni s drugima i da su nekad dijelili zajedničkog pretka stotinama milijuna godina. Međutim, nije poznato jesu li ti geni odgovorni za činjenicu da su neki ljudi posebno skloni romantizmu za vrijeme punog mjeseca. Jasno je samo da su oni u svakom slučaju još uvijek dio našeg unutarnjeg sata.

(ARC Centar izvrsnosti u istraživanjima koralnih grebena, 23. listopada 2007. - NPO)