Snažni utjecaji oblikovali su rani život na zemlji

Veliko bombardiranje trajalo je duže nego što se prije mislilo

Ovaj grafički prikaz utjecaja asteroida od deset kilometara na zemlju; Energija utjecaja stijenu isparava i katapultira u prostor izvan atmosfere. © Don Davis
čitati naglas

Prije 3, 8 milijardi do 1, 8 milijardi godina, zemlju je pogodilo najmanje 70 masivnih asteroida. Utjecaji stijena do 40 kilometara pokrenuli su globalne katastrofe i mogli su presudno utjecati na život na našem planetu. Ovo izvješće dvije istraživačke skupine u časopisu "Nature". Do sada su istraživači pretpostavljali da je faza nasilnih utjecaja - takozvano veliko bombardiranje - već završila prije otprilike 3, 8 milijardi godina, dakle prije pojave života. Sada pokazuju da je ta faza pojačanog utjecaja na Zemlju i Mjesec trajala mnogo duže nego što se prethodno mislilo, kažu istraživači.

"Neki od ovih utjecaja bili su nekoliko puta veći od asteroida Chicxulub koji je iskorijenio dinosauruse prije 65 milijuna godina", kaže Brandon Johnson sa sveučilišta Purdue, prvi autor jedne od dvije studije. Asteroid Chicxulub imao je promjer od 12 do 15 kilometara, tada je uništio sve veće kopnene životinje i brojne morske divlje životinje.

Suprotno tome, sada otkriveni utjecaji djelomično su dolazili od stijena veličine do 40 kilometara. "Oni bi izbrisali sav život s površine", kaže Johnson. Tada su, međutim, prvi životni oblici postojali pretežno u vodi i stoga su mogli preživjeti ove katastrofe. Unatoč tome, bilo je vjerojatno da su ti utjecaji duboko promijenili evoluciju života i biosferu.

Sitne kamene kugle kao udarno oruđe

Ovaj uzorak stijena starog 2, 56 milijardi godina iz Južne Afrike jasno pokazuje brojne sivkasto-bijele kamene kugle; Ove stvrdnute kapljice rastopljene stijene nastale su jednom prilikom udara velikog meteorita. © Bruce Simonson, Oberlin koledž i konzervatorij

Istraživači su pronašli tragove ogromnih hitova u istraživanju sićušnih kuglica rastopljenog stijena, takozvane Spherulen. To se događa kada stijene isparaju nakon udara, bacaju se visoko u atmosferu, gdje se kondenziraju u kapljice i skrućuju. Ako je meteorit promjera veći od deset kilometara, stvrdnute stijene se raspoređuju po cijeloj zemlji i talože se širom svijeta.

Analize ovih kolusa veličine manje od jednog milimetara omogućile su utvrđivanje starosti i veličine prošlih upada, iako su krateri odavno izgubljeni od ovih hitova. Istraživači su također mogli zaključiti o podrijetlu asteroida. prikaz

Podrijetlo je iz grane asteroidne kruške

Odjeljak kroz uzorak 2, 6 milijardi godina starih stijena iz zapadne Australije; jasno su vidljive brojne inkluzije malih kamenih sfera (sivkasto-bijele), nastale utjecajem velikog meteorita. Bruce Simonson, Oberlin koledž i konzervatorij

"Većina kasnih utjecaja dolazi iz doba Ere, dugo izvučenog, a sada gotovo potpuno izgubljenog, krojač patuljaka asteroida između Marsa i Jupitera", piše William Southwest Research Institute u Boulderu i njegovi kolege. To sugerira raspodjela i struktura sfera.

Postojanje ovog okidača također objašnjava zašto veliki utjecaji traju tako dugo, kažu istraživači. Do sada se pretpostavljalo da su veliki plinski planeti Jupiter, Saturn, Neptun i Uran promijenili svoj položaj prije otprilike četiri milijarde godina, izbacivši mnogo asteroida iz svoje orbite. Ali ova faza velikog bombardiranja može trajati samo nekoliko stotina milijuna godina, pokazuju proračuni. Prema znanstvenicima, međutim, mnogi su asteroidi s arhipelaga između Marsa i Jupitera srušili se na zemlju nakon ove faze.

(doi: 10.1038 / priroda10982; doi: 10.1038 / priroda10967)

(Priroda, 26.04.2012. - NPO)