Je li Betelgeuse kozmički kanibal?

Plemenska zvijezda Oriona mogla je proždrijeti svog pratioca prije 100 000 godina

Crveni nadmoćan na kraju svog života: Betelgeuse (ilustracija) © ESO / L. Calçada
čitati naglas

Zvjezdani kanibalizam? Orionska zvijezda rame zbunjuje astronoma. Zbog toga što se crvena nadmoćna Beteigeuze rotira 150 puta brže nego što bi trebalo, što je pokazalo i novo mjerenje. Istraživači sada nagađaju stoji li iza njega kozmička katastrofa: kada se Beteigeuze prije oko 100 000 godina balonirao u nadmoć, mogao je proždrijeti zvijezdu sličnu suncu.

Beteigeuze je jedna od najistaknutijih zvijezda na zimskom noćnom nebu: crveni nadčovjek tvori jedno od ramena zviježđa Orion. Već je dugo poznato da ova zvijezda stoji kao supernova malo prije kraja: napuhana je do 660 puta više od promjera sunca i već je ispuštala velike količine materijala.

Put prebrzo

No, kako se ispostavilo, Beteigeuze ima još jednu posebnost: umiruća zvijezda rotira se brže nego što bi trebala. To su izjavili J. Craig Wheeler i njegovi kolege sa Sveučilišta u Teksasu u Austinu, koji su prvi put izmjerili rotaciju nadmoći uz pomoć posebnog programa.

Astronomi su došli do rotacije od 15 kilometara u sekundi. "Ne možemo objasniti ovu rotaciju Betelgeusea", kaže Wheeler. "Okreće se 150 puta brže od bilo koje druge zvijezde u ovoj kategoriji." Zvijezda se obično usporava kad se pretvori u diva - slično poput figurnog klizača koji ispruži ruke u pirouette. Ali s Beteigeuze to nije slučaj.

Je li Beteigeuze progutala sunce?

Ali zašto? Istraživači su koristili svoj računalni model kako bi testirali nekoliko mogućih objašnjenja, ali čini se da nijedno ne odgovara. Tada je Wheeler smislio prilično neobičnu ideju: "Što ako je Beteigeuze imala suputnika?", Nagađa. "Pretpostavimo da je ova partnerska zvijezda imala orbitu veličinu današnje Betelgeuse. Kad je Betelgeuse postala Crvena prekomorka, progutao je svog partnera. "Ad

Ova infracrvena slika svemirskog teleskopa Spitzer prikazuje asimetrične školjke izbačenog materijala zvijezde. .D L.Decin / University of Leuven / ESA

Unos tolike mase mogao bi objasniti neobično brzu rotaciju super giganta, kaže Wheeler. Jer bi progutana zvijezda prebacila kutni zamah svoje orbite u vanjsku ljusku Betelgeusea i ubrzala njezinu rotaciju. Da bi se postigao ovaj potisni učinak, bivša suputnička zvijezda trebala bi imati približno istu masu kao i sunce. Njegova apsorpcija dogodila bi se prije oko 100 000 godina.

Grozni džepovi na plin

Zasad zanimljiva hipoteza, ali postoje li dokazi za to? Kao što astronomi objašnjavaju, barem nije malo vjerojatno da je Beteigeuze nekoć imala suputnika: većina svih zvijezda dio je višestrukog sustava. "Sama Betelgeuse ima barem 20 posto vjerojatnosti da je jednom rođen u binarnom sustavu zvijezda", rekli su istraživači.

Naznaka gutanja manjeg suputnika mogla bi tvoriti čašicu užarenih plinova u obliku čaše koju je 2012. godine otkrio Herschel svemirski teleskop u blizini Beteigeuze. Na slikama se vidi kako na jednoj strani predimenzionirane građevine postoje dvije zone s izbačenim zvjezdanim materijalom.

Odmor za zvijezde, a ne predznaci supernove?

Do sada su se ove školjke tumačile kao prethodnice nadolazeće eksplozije supernove iako neke od njihovih karakteristika možda i nisu sasvim prikladne. Ali po Wheelerovom mišljenju, Beteigeuze bi mogao ispružiti ovaj materijal prilikom gutanja manje zvijezde pratioca. Trupovi u obliku zdjele prilično su na udaljenosti koju bi se očekivali nakon takvog događaja, zaključio je istraživač.

"U svakom slučaju, postoje dokazi da je Beteigeuze doživjela poremećaj prije otprilike 100.000 godina - točno u vrijeme kada se razbjesnio kao crveni nadmoć", rekao je Wheeler. Prema njegovom mišljenju, zvijezda supruga progutana u ovo doba mogla bi objasniti i ovaj poremećaj i trenutnu "prebrzu" rotaciju diva.

Wheeler i njegov tim sada se nadaju da će istražiti crvenog giganta metodom asteroseizmologije. Pomoću nje, sitni udarci i zvučni valovi koji prolaze kroz zvijezdu omogućuju donošenje zaključaka o tome kako izgleda unutrašnjost nebeskog tijela. Možda postoje relikvije zamršene zvijezde. (Mjesečne obavijesti Kraljevskog astronomskog društva, 2016.)

(Sveučilište u Teksasu u Austinu, 22. prosinca 2016. - NPO)