Jupiterov mjesec Europa: Kisik u ledenom oceanu

Zračni i plimski učinci Jupitera osiguravaju transport kisika u dubinu

Europski ocean pod ledom © NASA / JPL
čitati naglas

Okean je pod ledom Jupiterovog mjeseca u Europi mogao sadržavati dovoljno kisika da omogući još veće životne oblike. To je prikazano u studiji objavljenoj sada u časopisu "Astrobiology", u kojoj planetarni znanstvenici predstavljaju mehanizam kako kisik može prodrijeti kroz ledenu koru. Ključnu ulogu igra zračenje i plimski efekt Jupitera.

Jupiterov mjesec Europe otprilike je veličina Zemljinog Mjeseca, ali s obzirom na njihovu površinu, dvije se osobe ne bi mogle razlikovati: Gdje je naš mjesec prekriven prašinom i stijenama, Europa je prekrivena ledenom plohom. Rezervoar slane vode dubok 160 kilometara mogao bi, prema astrobiolozima, pružiti sasvim pogodne uvjete za izvanzemaljski život. Međutim, bilo je nejasno može li i kako kisik, važna sirovina za proizvodnju kemijske energije, dostići dubine europskog mora.

Zračenje oslobađa kisik

Podaci iz svemirskih sondi već su pokazali da zračenje plinskog diva Jupitera može podijeliti molekule vode u ledu na površini Europe, oslobađajući kisik i vodik. Ali kako taj slobodni kisik doseže ledenu površinu u dovoljnoj količini? Prema jednoj teoriji, meteorski utjecaji mogli bi razbiti led i razbiti neke reaktivne molekule, ali količina kisika bila bi dovoljna za stvaranje zone bogate kisikom do deset metara dubine.

Plimni učinak cirkulira ledenu koru

Sada, međutim, novo istraživanje istraživača s Mjesečevog i planetarnog laboratorija na Sveučilištu Arizona u Tucsonu sugerira drugi mehanizam za to. Ključno je kretanje ledene kore uzrokovano promjenom gravitacije planete Jupiter, kako objašnjava planetarni znanstvenik Richard Greenberg. Sile plime koje plinski div djeluje na svom mjesecu oko tisuću su puta jače od onih koje na Zemlji mogu mjeriti zemljinim mjesecom. Ove silne sile mogle bi prouzrokovati da se ledeni sloj Europe ruši iznova i iznova, donoseći svježi smrznuti led na površinu i gurajući ostale dijelove površinskog sloja.

Zračenje i miješanje mogu osigurati kisik u oceanu. NASA / JPL

Miješa se nakon jedne do dvije milijarde godina

Nakon otprilike jedne do dvije milijarde godina takvog ozračenja i cirkulacije, slobodni kisik se mogao pomiješati po cijeloj debljini ledene kore. Činjenica da se takvi Umw lzungsprozesse događaju danas, dobro je prepoznatljiva po brojnim svježim pustinjama i N htenima koji pokrivaju europsku površinu. "Vrijeme pokretanja" bez kisika od jedne do dvije milijarde godina moglo bi biti točno vrijeme koje je potrebno na zemlji da bi se izgradili vitalni sastojci u nedostatku visoko reaktivne molekule izaći. Tek kada su već postojali prvi jednostanični organizmi, promijenili su se uvjeti na zemlji, a sve veći udio kisika u atmosferi stvorio je i uvjete za stvaranje viših oblika života. prikaz

Dovoljno kisika i za velike životne oblike

U međuvremenu, na donjoj strani ledene kore u Europi, na granici između vode i leda, neprestano se mijenja odmrzavanje i smrzavanje, slično dnu ledenih tokova u našim okeanima Zemlje. Prema procjenama Greenberga, u roku od pola milijuna godina, ova bi razmjena mogla osloboditi dovoljno kisika u oceanskoj vodi da dosegne minimalnu razinu zasićenosti kisikom. Na Zemlji bi ta vrijednost bila dovoljna za održavanje malih rakova. Nakon samo dvanaest milijuna godina, zasićenost kisikom je možda dosegla razinu naših okeana i na taj način bila dovoljna za najveće aerobne oblike života. "Iznenadio sam se koliko kisika može tamo donijeti", objašnjava Greenberg.

Spektroskopska mjerenja mogla bi potvrditi teoriju

Da li ovaj dosad teoretski postavljeni mehanizam zapravo pruža obilje kisika u europskom oceanu, moglo bi otkriti i mjerenja sa Zemlje: Spektroskopija kroz zemaljske teleskope ili orbitalne opservatorije može nam reći koje se tvari miješaju u ledu površine, kaže Greenberg. Ako u spektralnim potpisima postoje naznake slobodnog kisika, to bi mogla dokazati njegova teorija.

(NASA / JPL, 28.05.2010. - NPO)