Kometni udar donio je vodu na Jupiter

Svemirski teleskop Herschel ispušta R tsel za vodenu paru u Jupiter-Stratosph re

Utjecaj fragmenata komete Shoemaker-Levy 9 na Jupiter u srpnju 1994. © Alto Observatory / MPI za astronomiju
čitati naglas

Gotovo 20 godina nakon što se komet Shoemaker-Levy srušio na Jupiter, tragovi njegove tvari još su mjerljivi na plinskom planetu. Njegova gornja atmosfera još uvijek sadrži vodenu paru iz ostataka kometa. Nova mjerenja iz Herschelovog teleskopa pokazuju da je čak 95 posto vode otkrivene u stratosferi Jupitera nastalo iz sudara kometa, o čemu je izvijestio međunarodni istraživački tim u časopisu "Astronomy & Astrophysics".

U srpnju 1994. godine Jupiter je bio poprište posebnog nebeskog događaja: komet Shoemaker-Levy 9, koji je u to vrijeme već razbijen na 21 fragment, udario je u površinu plinskog diva. Astronomima je ovo bila prva prilika da uživo vide sudar takvog kozmičkog bolida na čudnom nebeskom tijelu. Fragmenti su pogodili područje oko 44 stupnja južne širine i ostavili tamo vidljivi nekoliko tjedana tragove udara. Do sad su ih već progutali nemirni plinovi planete. No, kako se sada ispostavilo, sudar je ostavio kemijsku ostavštinu sačuvanu do danas.

Enigmatična voda u plinskoj ovojnici divovskog planeta

Prije nekoliko godina infracrveni opservatorij Europske svemirske agencije (ESA) prvi je put otkrio potpis molekula vode u stratosferi Jupitera. Odakle ta prilično rijetka voda, dosad je bilo nejasno. Teoretski, to su mogle donijeti interplanetarne čestice prašine koje su s vremenom osvojile ogromnu gravitaciju Jupitera. Također bi bilo moguće zamisliti da se led s prstenova plinskog diva ili jednog od njegovih luna našao u atmosferi plinskog diva.

Međutim, Thibault Cavalié sa Sveučilišta u Bordeauxu i njegovi kolege dotaknuli su još jedan izvor vode: Shoemaker-Levy utjecaj. Jer se kometi sastoje većinom od leda i u sudaru plinskog planeta ovaj je ispario. Prve su indikacije dale već ranije mjerenje sadržaja vode u atmosferi Jupitera, jer su ukazivale na asimetričnu raspodjelu malo vode. "Ovaj pokazatelj da je voda uobičajena na južnoj hemisferi, ali rjeđe na sjevernoj, motivirao je naša daljnja zapažanja", rekao je koautor Paul Hartogh iz Instituta Max Planck za istraživanje solarnog sustava (MPS) u Katlenburg-Lindau.

Raspodjela vodene pare u Jupiterovoj stratosferi mjerena instrumentima svemirskog teleskopa Herschel (svijetla = visoka) ESA / Herschel / T. Cavali i sur.

Asimetrija kao pokazatelj za jednokratnu isporuku vode

Za svoju trenutnu studiju, istraživači su ponovno promatrali gornju atmosferu Jupitera, ovaj put s visokom rezolucijom PACS i HIFI infracrvenim senzorima Herschel svemirskog teleskopa. "Pomoću PACS-a uspjeli smo preslikati raspodjelu vode na cijelom planetu, vertikalni profil distribucije vode pružio nam je HIFI", kaže Cavali . Konačno, kombinacija oba skupa podataka omogućila je istraživačima da jasno dokažu da je voda u atmosferi plinskog giganta zapravo nastala od udara komete Shoemaker-Levy. prikaz

"Asimetrija između dviju hemisfera ukazuje na to da je voda ušla u atmosferu tijekom jednog događaja", navode istraživači. Ovo isključuje postepeno nakupljanje prašine ili čestica iz prstenova ili iz ledenih mjeseci, jer bi se moglo očekivati ​​jednoliko raspodjelu, na većim razlikama između polarnih i ekvatorijalne regije, ali ne između hemisfera.

Na osnovu njihovih podataka, znanstvenici zaključuju da najmanje 95 posto registrirane vode u stratosferi Jupitera mora potjecati od udara Shoemaker-Levy. Daljnje reference na 2030. isporučuju svemirsku sondu ESA JUICE (Jupiter Icy Moons Explorer) koja će stići u Jupiterov sustav. Vaš submilimetarski mjerač pružit će preciznije podatke o molekularnom sastavu atmosfere i površina obje mjeseca i Jupitera. (Astronomija i astrofizika, 2013; doi: 10.1051 / 0004-6361 / 201220797)

(ESA, 24.04.2013. - NPO)