Koralji kao klimatske izbjeglice

Cnidarijanci sve više koloniziraju subtropska, a ne tropska morska područja

Mladi koralji u vodama oko Nagasakija, Japan: Sve više i više cnidarijaca naseljava se dalje od ekvatora. © Soyoka Muko / Sveučilište Nagasaki
čitati naglas

Oni već lutaju: sve veće globalno zatopljenje očito također pretvara koralje u klimatske izbjeglice. Kao što pokazuje studija, rodovniški potomci danas naseljavaju sve hladnija područja oceana u suptropima. S druge strane, u njihovom se izvornom tropskom zavičaju naseljava sve manje i manje koralja. Može li, međutim, ova geografska preusmjeravanje dugoročno suzbiti istrebljenje korala, još uvijek nije jasno.

Koraljni grebeni u moru jedinstveni su ekosustavi. Tropski koralni grebeni poput Velikog barijerskog grebena pružaju stanište mnogim životinjama i biljkama. No, poznato je da klimatske promjene sve više ugrožavaju ove jedinstvene strukture. Zbog porasta temperature vode, iznova i iznova dolazi do razornog izbjeljivanja koralja i pogibije čitavih područja grebena.

Iako koralji proizvode mnogo ličinki, čini se da potomci koralja ne će tako brzo ponovo popuniti ove ćelave točke - barem ne u tropima. "Malo se pozornosti posvetilo mogućnosti da neki koralji emigriraju u druge regije", izjavila je Nichole Price iz Bigelow laboratorija za znanosti o oceanu u East Boothbayu i njezinih kolega.

Koralji hodaju polako

Je li moguće da koraljne ličinke bježe od sve jačeg zagrijavanja i umjesto toga greju u područja udaljenija od ekvatora? Da bi to saznali, znanstvenici su procijenili podatke o geografskoj rasprostranjenosti mladih koralja od 1974. do 2012. godine. Za dokumentiranje gdje se naseljavaju koraljne ličinke korištene su posebne testne ploče.

Rezultati su otkrili da se, čini se, mladi koralji sve više naseljavaju u suptropskim vodama, a ne u izvornom tropskom zavičaju - migriraju se polako. Na primjer, broj mladih koralja u tropima smanjio se za 85 posto tijekom četiri proučena desetljeća. U suptropskim regijama, međutim, njihov se broj više nego udvostručio u istom razdoblju, prema istraživačkom timu. prikaz

Novi dom nije za sve?

"Izgleda da klimatske promjene donekle preraspodjeljuju koralne grebene, kao što to radimo s mnogim drugim morskim stvorenjima", kaže Price. "Jasnoća ovog trenda je impresivna. Međutim, još ne znamo mogu li novi grebeni pratiti raznolikost tropskih sustava. "

Na primjer, znanstvenik i njezini kolege sumnjaju da nisu sve vrste koralja sposobne doći do hladnijih suptropija. Dakle, postoji mnogo koralja čije ličinke do sada ne mogu migrirati. Koje vrste točno koloniziraju nove grebene, prema dosadašnjim istraživačima teško je poznato.

Otvorena je dugoročna sudbina

Još jedno otvoreno pitanje je hoće li drugi stanovnici grebena, poput algi, migrirati s ličinkama koralja - i koliko su uspješni koralji bez tih važnih članova izvornog ekosustava. "Još uvijek ne znamo ništa o dugoročnoj sudbini mladih koralja", objašnjava Price. "Promjene koje vidimo u pogledu koralnih grebena nevjerojatne su. Potrebno je mnogo istraživanja da bismo shvatili što možemo učiniti da spasimo te ekosustave. "

Ako se koralji uspijevaju uspješno uspostaviti u svojoj novoj domovini, to bi mogao biti važan korak. Ali može li vas stvarno izumiranje koralja zaustaviti? Prema znanstvenicima, broj mladih koralja doista je porastao u suptropima. Međutim, na globalnoj razini, posljednjih se desetljeća sve manje koralja uspješno naseljavalo. (Marine Ecology Progress Series, 2019; doi: 10.3354 / meps12980)

Izvor: Bigelow laboratorij za znanosti o oceanu

- Daniel Albat