Kozmički "Monster Cluster" otkriva tamnu energiju

Otkriven je najveći masivni skup galaksija ranog svemira

Ponovno otkriveni nakupina galaksije (plava) na vidljivoj svjetlosti, snimljen velikim dvoglednim teleskopom u Arizoni © ESA XMM-Newton / EPIC, LBT / LBC, AIP (J. Kohnert)
čitati naglas

Uz pomoć rendgenskog satelita XMM-Newton astronomi su pronašli pravu težinu među nakupinama galaksija. "Monster cluster" nazvan 2XMM J083026 + 524133 udaljen je 7, 7 milijardi svjetlosnih godina i najmasovniji je ikad otkriven u dalekom svemiru. Čak je toliko visok da je na ovoj udaljenosti ostalo vrlo malo njegovih vrsta.

Klasteri galaksija su najveće strukture u svemiru koje drži njihova gravitacija zajedno. Sastoje se od velikog broja pojedinih galaksija. Vjeruje se da su se te strukture razvijale tijekom dugog vremenskog perioda od sitnih varijacija gustoće materije. Jedna od važnih istraživačkih tema suvremene astrofizike je pitanje kada i kako su nastale tako velike i masivne strukture.

Rendgenske zrake

Od 1999. godine ESM satelit XMM-Newton obružio je zemlju i od tada je završio više od 5000 pojedinačnih promatranja posebno odabranih nebeskih regija. Svi izvori rendgenskih zraka pronađeni u prvih sedam godina misije sada su zapisani u "2XMM katalogu". Georg Lamer i njegovi kolege iz Astrofizičkog instituta u Potsdamu sada temeljito pretražuju ovaj katalog od 19 000 objekata zbog difuznih izvora rendgenskih zraka. Jer se ogromna akumulacija galaksija otkriva u rendgenskom svjetlu gotovo 100 milijuna stupnjeva vrućeg plina, koji je raspoređen između pojedinih galaksija članica iz gomile.

Lamer je zatim usporedio pozicije tako odabranih kandidata na nebu s najboljim istraživanjima vidljivog neba pri vidljivoj svjetlosti. Gdje god nije bio prisutan optički kolega izvora X-zraka, istraživački tim zatražio je nova opažanja. S velikim binokularnim teleskopom (LBT) u Arizoni, najvećim svjetskim optičkim teleskopom, nedavno pokrenutim, postale su vidljive izuzetno slabe galaksije 2XMM J083026 + 524133.

Rekordni klaster galaksija sadrži više od tisuću puta veću masu naše galaksije, Mliječni put. Nalazi se na 7, 7 milijardi godina i omogućuje istraživačima da gledaju u prošlost svemira. "Kako klasteri galaksija i dalje rastu, predmeti te svjetlosti i mase u ranom Svemiru bili su daleko rjeđi nego što su danas", objašnjava Lamer. "Zapravo smo pronašli osovinicu u stogu sijena." Prikaži

Dokument za tamnu energiju?

Nalaz ima, međutim, još jedno značenje, jer njegova puka prisutnost potvrđuje, prema istraživačima, postojanje enigmatične „tamne energije“ u kosmosu. Kozmološki modeli postuliraju da mora postojati takav energetski oblik koji pokreće i ubrzava širenje svemira. Njihova prisutnost inhibira, tako kažu izračuni, danas formiranje gigantskih klastera galaksija. Međutim, prije sedam milijardi godina, kako pokazuje trenutno otkriće, formiranje tako masivnih grozdova bilo je očito još uvijek moguće.

(Astrofizički institut Potsdam, 26.08.2008. - NPO)