Lasersko otkrivanje žive

Istraživači razvijaju diodni laserski modul za planetarnu misiju

Glasnik sonde Merkura NASA
čitati naglas

On je najmanji i najsunčaniji planet našeg Sunčevog sustava: Merkur. Ali mnogo više se ne zna o nebeskom tijelu - za sada. Jer 2013. godine Europska svemirska agencija (ESA) lansirat će dvije svemirske sonde dizajnirane za precizno hvatanje njene površine. Misija koja je uključena je vjerojatno diodni laserski modul koji sada razvijaju Fraunhoferovi istraživači.

Prije trideset godina sonda Mariner 10 posjetila je Merkur. Oko polovice njegove površine astronomi su fotografirali. U kolovozu 2004. NASA je poslala sondu Messenger na putovanje Merkurom, a 2013. Europska svemirska agencija (ESA) također planira lansirati dvije svemirske letjelice. Jedan od ciljeva ove misije ESA, nazvane BepiColombo, je mapiranje Merkura.

Gdje su krateri i strme padine, koliko su duboke i velike? Cilj je pomoći laserskim visinomjerom: on šalje lasersku zraku na površinu planete, koja se tamo reflektira i reflektira. Trajanje svjetlosnog impulsa za taj put može se koristiti za izračunavanje udaljenosti površine. Tako stručnjaci žele stvoriti trodimenzionalnu kartu.

Lagan i kompaktan

Europska svemirska agencija (ESA) planira u 2013. pokrenuti dvije svemirske sonde za Merkur. Diodni laserski modul iz Fraunhofer laboratorija mogao bi biti dio ovog putovanja. © Fraunhofer ILT

Istraživači s Fraunhofer instituta za lasersku tehnologiju ILT u Aachenu naručili su TESAT Spacecom GmbH & Co. KG da postave prototip modula diodne laserske pumpe za ovo lasersko mapiranje, dovoljno je robustan da izdrži stroge uvjete putovanja i ekstremne svemirske uvjete.

"Ključni zadatak bio je učiniti laserski modul što je moguće lakšim i kompaktnijim - s maksimalnom snagom", kaže Martin Traub, koji je vodio razvoj na ILT-u. Laserski modul teži samo 650 grama i mali je 15 puta 5 do 5 inča. Snaga je prilično velika s 530 vata. Ako Fraunhoferovi istraživači dobiju ugovor za svemirsku misiju, laser bi trebao postati još lakši zbog izbora drugih materijala. Za usporedbu, ti su laseri obično veličine kutije za cipele i teže oko 5000 grama. prikaz

Vanjski poklopac brtvljen

Još jedan izazov: "Na Zemlji se diodni laseri ove klase snage hlade vodom, što nije moguće u svemiru. Zbog toga se toplina u našem laserskom modulu prenosi toplinom provođenjem na površinu satelita i tamo se emitira ”, kaže stručnjak. Budući da diode lasera ne djeluju pod vakuumom pouzdano pod atmosferskim pritiskom, istraživači su dizajnirali laserski modul tako da se vanjska ploča može hermetički zatvoriti. "TESAT je u stanju napuniti takve module zrakom ili drugim plinovima i stvoriti umjetnu atmosferu unutar lasera koja će trajati nekoliko godina", kaže Traub.

(idw Fraunhofer-Gesellschaft, 03.08.2007. - DLO)