Otkriven najduži kontinentalni vulkanski lanac

Staza vruće točke proteže se na 2000 kilometara kroz Australiju

Buđenje Cosgrove žarišta kroz Istočnu Australiju © Drew Whitehouse / NCI Nacionalni fond VizLab
čitati naglas

Vatrena staza: U Australiji su istraživači otkrili najduži svjetski vulkanski lanac na kontinentalnom području. Hotspot je pojeo 2000 kilometara kroz koru na istoku zemlje. To je otkriveno tek sada, jer vruća magma u srednjem dijelu staze koja se nalazi u žarištu nije mogla probiti kroz debelu koru, o čemu izvještavaju istraživači u časopisu "Nature". Kao rezultat toga, vulkani se pojavljuju samo na sjeveru i jugu.

Na nekim mjestima plašta u zraku se dižu posebno vruće stijene. Ovi plafoni plašta su dovoljno vrući da se mogu probiti kroz zemljinu koru poput reznih baklji. Budući da se zemljine ploče vremenom kreću iznad tog žarišta, ostavljajući za sobom trag vulkana. Najpoznatiji primjer su vulkanski otoci Havaji. Daleko rjeđi, jer ih je teže prepoznati, tragovi su žarišta na kontinentima.

Vulkani na sjeveru i jugu

Rhodri Davies s Australskog nacionalnog sveučilišta (ANU) u Canberri i njegovi kolege identificirali su takav kontinentalni vulkanski lanac u Australiji. Nalazi se na istoku zemlje, gdje je odavno poznato vulkansko središte na sjeveru Queenslanda, ali i vulkanske stijene na samom jugu, u Viktoriji i Novom Južnom Walesu.

"Međutim, ove se vulkanske provincije dramatično razlikuju po svom sastavu i količini svojih erupcija", objašnjava Davies. "Uz to, razdvojeni su razmakom širine 650 kilometara." Do sada, dakle, nitko nije došao na ideju da ta dva vulkanska područja mogu imati zajedničko podrijetlo. No pomnija istraživanja geologije i geokemije otkrila su iznenađujuću vezu.

Vulkanski stožac u Nacionalnom parku Cape Hillsborough na sjeveru Queenlanda © Mike Griinke

2.000 kilometara duga staza

"Shvatili smo da je ista žarišta stvorila vulkane u Whitsundaysu Queenslanda i središnjoj regiji Victoria", kaže Davies. Tijekom posljednjih 33 milijuna godina, Australija je polako lutala ovim plaštem plašta, stvarajući trag vulkanske aktivnosti na 2000 kilometara. Kako se ispostavilo, u Novom Južnom Walesu postoje i neke neobične vulkanske stijene. prikaz

Novootkriveni vulkanski lanac Cosgrove najduža je traka žarišta ispod kontinentalne kopnene mase. "Vulkanski lanac tri je puta dulji od staze poznatih vrućih točaka ispod parka Yellowstone u Sjevernoj Americi", rekao je Davies. Kako objašnjava, australski plašt plašta vjerojatno je i dalje aktivan. Budući da se Australija pomaknula dalje prema sjeveru, sada se nalazi u moru sjeverozapadno od Tasmanije. "To je zbog viših temperatura jakne i povećane seizmičnosti", kaže istraživač.

Debljina kore je presudna

Ali zašto australski vulkanski lanac ima tako velik, naizgled vulkanski jaz u svojoj sredini? Objašnjenje je pružilo kartu debljine debljine Australije. Svugdje, gdje je litosfera, čvrsti trup zemlje, tanji od 110 kilometara, žarište je moglo prodrijeti i stvoriti bazaltne vulkane. To je posebno slučaj na rubu kontinenta, kao što je na sjeveru Queenslanda.

Usred Australije litosfera je deblja od 150 kilometara. Stoga vruća magma vruće magme ne može doseći površinu - stvara se vulkanski jaz. Južno od Novog Južnog Velsa, čvrsta školjka je previše gusta za bazaltne vulkane, ali žarište je rastopilo koru. Kao rezultat toga, tamo je nastao vulkanski mineralni leucitit, koji se nalazi i u regiji Eifel.

"Ovi su rezultati prvi izravni dokaz da debljina litosfere ima dominantan utjecaj na volumen i kemijski sastav magmi dobivenih iz plašta plastenika", napominju istraživači. To bi također moglo pomoći u pronalaženju i objašnjenju tragova žarišta na drugim kontinentima. (Priroda, 2015; doi: 10.1038 / priroda14903)

(Australsko nacionalno sveučilište, 15.09.2015. - NPO)