Otkrio je stariji pterosaur

Fosil star 200 milijuna godina baca novo svjetlo na početke pterosaura

Iznenađujuće dobro primljeni: U Utahu su istraživači otkrili jednog od najstarijih poznatih pterosaura. © BYU Photo
čitati naglas

Spektakularni nalaz: Paleontolozi su u SAD-u otkrili najstariji i najbolje sačuvani fosil pterosaura. Otprilike 200 milijuna godina stari pterosaur Caelestiventus hanseni jedan je od rijetkih primjera ove lavine iz trijaške ere - i prvi pterosaur iz tog razdoblja koji je živio u pustinjskoj regiji, kako izvješćuju istraživači u časopisu Nature Ecology & Evolution. Njegov dobro očuvani kostur pruža novi uvid u rane pterosaure.

Pterosauri su bili prvi kralježnjaci koji su kontrolirali muhe. Od kasnog trijasa prije 215 milijuna godina do njegovog istrebljenja na kraju krednog razdoblja prije 66 milijuna godina, dominirali su zračnim prostorom. Ali tek od njihovih ranih dana danas se gotovo ni jedan fosil nije sačuvao - nježne kosti prvobitnih letećih guštera nisu izdržale test vremena.

Pronađite u bloku od pješčenjaka

"Većina fosilnih triasnih fosila sastoji se od jedne kosti, poput prsta ili vratnog kralješka", kaže glavni autor Brooks Britt sa sveučilišta Brigham Young u Utahu. Ukupno je poznato samo 30 takvih djelomičnih fosila iz tog doba, a oni potječu isključivo iz europske alpske regije i Grenlanda - regija koja su bila u trijasu na moru ili u ustima.

Nije ni čudo što je Britt jedva vjerovao svojim očima kad su novi fosili otkrili veliki blok kamena iz 200-milijuna milijuna starih pješčanih kamenaca Nugget u Utahu. Budući da su tisuće prapovijesnih kosti ugrađene u stijenu na mjestu, paleontolozi su pripremili pojedinačne fosile u laboratoriju iz spašenih blokova pješčenjaka.

Neobično: Caelestiventus je živio usred ogromne pješčane pustinje © BYU / Michael Skrepnick

Jedan od prvih pterosaura

Iznenađujuće: dio ugrađenih kosti pokazao se kao ostatak pterodaktila - i ovaj fosil bio je nevjerojatno dobro očuvan i cjelovit. "Imamo bočne stranice glave i cijeli krov njuške, kao i lubanju, donju čeljust i dijelove krila", kaže Britt. "Većina relikvija je netaknuta, pa sadrže detalje koji se ne mogu vidjeti u obično izmučenim i zdrobljenim kosturima drugih ranih pterosaura."

Pterosauri kršteni Caelestiventus hanseni tako nisu samo najbolje očuvani rani pterodaktili, on je star oko 200 milijuna godina i jedan je od najstarijih u ovoj skupini gmazova, kako navode istraživači. S rasponom krila od oko jednog i pol metra, Caelestiventus je najveći pterosaur iz ovoga doba. Uz to, ovaj fosil je prvi trijasni pterosaur koji nije pronađen u Gr nlandu ili alpskoj regiji.

Pterosaur u pješčanom moru

Neobično također: Caelestiventus hanseni nije živio kao većina drugih pterodaktila u blizini mora ili rijeke. Umjesto toga, zaustavio se u izuzetno nestoljubivom staništu: ogromnoj pješčanoj pustinji. Jer, u kasnom trijasu ovo je područje Sjeverne Amerike prekrilo pješčano more koje se prostiralo na 2, 23 milijuna četvornih kilometara, kako izvještavaju paleontolozi.

"To pokazuje da su najraniji pterosauri već bili geografski rašireni i ekološki raznoliki čak su živjeli u pustinjskom području", rekli su istraživači. Od najbliže morske obale, Caelestiventus je bio udaljen više od 800 kilometara. Što je njegovao i kako je podmirio svoje potrebe za vodom nije poznato. Dosad su poznata samo dva druga nalazišta pterodaktila u suhim područjima, ali oba potječu iz krede i stoga su mnogo mlađa.

Caelestiventus hanseni i njegove idiosinkrazije Sveučilište Brigham Young

Vrećica za grlo i dobre oči

Indikacija načina života ovog neobičnog pterosaura mogla bi opskrbiti kosti njegove čeljusti. Jer imaju istaknutu koštanu istaknutost, što bi moglo ukazivati ​​na postojanje grla-vrećice slično današnjim pelikanima. "Takva vreća za grlo mogla bi se koristiti za skladištenje plena, ali i za vizualnu komunikaciju ili notaciju, kao kod muških ptica fregate ili guštera Draco", kažu istraživači.

Dobro stanje očuvanosti koštane kosti čak je omogućilo paleontolozima da izvode zaključke o mozgu i percepciji pterodaktila. Prema ovome, Caelestiventus hanseni je vjerojatno imao vrlo dobro razvijen vid, ali vjerojatno je mogao vrlo loše mirisati. (Nature Ecology & Evolution, 2018; doi: 10.1038 / s41559-018-0627-y)

(Sveučilište Brigham Young, 14.08.2018. - NPO)