Mamuti: Fatalna promjena prehrane?

Manjak hrane mogao je srušiti istočnoeuropske vunene mamute

Zašto su vuneni mamuti izumrli? © Dantheman9758 / CC-by-sa 3.0, Wikipedia hr
čitati naglas

Smrtonosna alternativna hrana: Možda je za izumiranje mamuta bila kriva prisilna promjena prehrane. Analize fosila iz Ukrajine sugeriraju da su pahidere iznenada pojele druge biljke neposredno prije potonuća - vjerojatno zato što im je omiljena stepa trava nestala zbog klimatskih promjena. Problem: Mamuti nisu mogli samo još brže koristiti novu hranu. Također su se morali natjecati s drugim biljojedi oko sebe.

Vuneni mamuti bili su nekad najrasprostranjeniji veliki sisari na našem planetu - i s pravom se smatraju simboličnim životinjama za posljednje ledeno doba. No, prije 15 000 godina, priča o uspjehu tih pahidermija završila je: oni su nestali iz velikih dijelova svog raspona. Na izoliranim otocima neki su mamuti preživjeli nekoliko tisuća godina duže - ali na kraju je vrsta potpuno izumrla.

Ali što je Mammuthus primigenius dovelo do pada? "Je li pretjerani lov uzrokovao izumiranje životinja ili brze klimatske promjene na kraju ledenog doba, i dalje je sporno", kaže Dorothée Drucker sa Sveučilišta Eberhard Karls iz Tübingena. U potrazi za odgovorom, znanstvenica i njezini kolege pregledali su 18.000 do 17.000 godina stare fosile mamuta iz Ukrajine.

Fosilne kosti s nalazišta Yudinovo pružaju informacije o prehrani mamuta. © Mietje Germonpré

Iznenađujući nalaz

Istraživački tim analizirao je sastav izotopa ugljika i dušika u koštanom kolagenu kako bi saznali više o prehrani sisavaca: koje su biljke jele glacijalne rodbine današnjih slonova? "Ranije studije pokazuju da su se životinje u njihovom cijelom rasponu - od jugozapadne Francuske do Aljaske - hranile uglavnom iz stepske trave. Tako se njihova prehrana značajno razlikovala od ostalih biljojeda poput vunastih nosoroga, konja ili bizona ", objašnjava Drucker.

Sve iznenađujuće rezultat je ocjenjivanja ukrajinskih uzoraka: niske vrijednosti izotopa dušika. "Takve vrijednosti inače znamo samo o fosilnim konjskim kostima", izvještava Drucker. Drugim riječima, za razliku od prije, mamuti su neposredno prije izumiranja počeli jesti poput ostalih biljojeda, a ne nastavljati zauzimati vlastitu ekološku nišu. prikaz

Manjak hrane zbog klimatskih promjena

Ali zašto? Istraživači sumnjaju da vuneni mamuti u Ukrajini više nisu pronašli svoju prošlu hranu zbog klimatskih promjena. "Mamuni su se morali natjecati s drugim biljojedi zbog svoje hrane, a alternativna prehrana nije bila optimalna za velike životinje", kaže Drucker. Pokušaj prilagođavanja promjenjivim uvjetima okoline mogao je otežati lov na čovjeka.

Znanstvenici zaključuju da su istočnoeuropski mamuti zapravo izumrli zbog klimatskih promjena i pridruženih promjena u njihovom okolišu. "Je li to slučaj i s drugim populacijama mamuta, tek treba istražiti", zaključuje Drucker. (Quaternary Research, 2018; doi: 10.1017 / qua.2018.40)

(Istraživački institut Senckenberg i muzeji prirode, 29.08.2018. - DAL)