Mikroplastični rekord u Arktiku

Istraživači mjere tako visoke plastične koncentracije u morskom ledu kao nikada do sad

Arktički morski led pun je mikroplastike. © Institut Alfred Wegener / S. Arndt
čitati naglas

Nevidljiva smeća: Istraživači su otkrili više mikroplastike na Arktiku nego ikad prije. Veliki dio tih plastičnih čestica je posebno sitan i stoga su čak i mikroorganizmi opasni. Izvor zla su očito s jedne strane ambalažni ostaci iz takozvanih štrudla za smeće u Sjevernom Tihom oceanu, koji stižu u Beringov tjesnac u Arktičkom oceanu. S druge strane, zagađenje također ima lokalno podrijetlo, kao što tvrdi tim u časopisu Nature Communications.

Mikroplastika se sada nalazi u gotovo svim vodama: sitne plastične čestice plivaju u jezerima, rijekama i oceanima. Tamo se polakim raspadom plastičnog otpada oslobađa manje od pet milimetara malih čestica. Međutim, mikroplastika se već može formirati na kopnu i potom stići u more vjetrom ili kroz odvode.

Veliko opterećenje

Studije pokazuju da plastične čestice, vlakna, kuglice i drugi plastični fragmenti zagađuju vodu čak i na područjima udaljenim poput Arktika. Tamo su znanstvenici oko Ilke Peeken s Instituta Alfreda Wegenera iz Bremerhavena postavili rekordni rejting: U arktičkom morskom ledu pronašli su toliko mikroplastike kao nikada ranije.

Da bi izmjerili opterećenje mikroplastike, istraživači su proučavali uzorke leda iz pet različitih područja duž Transpolardrifta i Fram tjesnac. Pomoću Fourierove transformatorske infracrvene spektrometre osvjetljavali su sloj ledene jezgre po sloj. Uređaj analizira zračenje reflektirano mikročesticama i ne samo da omogućava utvrđivanje točne količine i distribucije najmanjih čestica u ledu. Na temelju njihovog karakterističnog optičkog otiska moguće je izvući i zaključke o prirodi čestica.

U uzorcima su istraživači ponekad pronašli više od 12.000 plastičnih čestica po litri morskog leda. Mi institut Alfred Wegener / T. Vankann

Mnogo vrlo sitnih čestica

Rezultati su pokazali da su uzorci Arktika sadržavali više od 12 000 mikroplastičnih čestica po litri morskog leda, što je dva do tri puta više nego u ranijim studijama. Iznenađujuće je da je oko dvije trećine, točnije 67 posto, plastičnih čestica otkrivenih u ledu bilo manje od 50 mikrona. prikaz

Neke od otkrivenih čestica bile su malene samo jedanaest mikrona. "To je otprilike šestinu promjera ljudske dlake", kaže Peekenov kolega Gunnar Gerdts. Zahvaljujući njihovoj osjetljivoj analitičkoj metodi, znanstvenici su čak uspjeli otkriti i tako male čestice, što objašnjava zapanjujuće visoke plastične koncentracije.

Od polietilena do najlona

Koje su tvari, međutim, pronađene mikroplastike? Sve u svemu, tim je identificirao 17 vrsta plastike u morskom ledu - uključujući materijale za pakiranje poput polietilena i polipropilena, kao i boje, najlon, poliester i celulozni acetat, koja se prvenstveno koristi u proizvodnji filtera za cigarete.

Ovih šest tvari činilo je otprilike polovinu svih dokazanih mikroplastičnih čestica. Međutim, sastav se znatno razlikovao od uzorka do uzorka, kao što Peeken izvještava: "Pratili smo migraciju uzorkovanih ledenih tokova i možemo dokazati kako regija u kojoj se formira morski led, tako i vodene mase, u kojem se plute probijaju kroz Arktik i nastavljaju rasti, imaju ozbiljan utjecaj na sastav i slojevitost zarobljenih čestica. "

Podrijetlo M llstrudel

Između ostalog, istraživači su otkrili da ledene tokove, koje se voze na pacifičkim vodenim masama kanadskog bazena, sadrže posebno mnogo čestica polietilena. Polietilen se uglavnom koristi za pakiranje. "Pretpostavljamo da ovi fragmenti predstavljaju ostatke takozvanog sjevernog Tihog oceana i ušli su u Arktički ocean s Tihog priliva kroz Beringov tjesnac", pišu autori.

Suprotno tome, led iz plitkih sibirskih rubnih mora uglavnom je sadržavao čestice boje brodskih boja i najlonske ostatke ribarskih mreža. "Ovi nalazi dokazuju da i sve veći brodski promet i ribolov na Arktiku ostavljaju svoj trag. Visoke koncentracije mikroplastike više se ne mogu pripisati samo izvorima izvan Arktičkog oceana ", kaže Peeken.

Rizik za mikroorganizme

Za znanstvenike je ovo pitanje koje je upitno. Zbog svoje male veličine, mnoge sitne čestice u morskom ledu mogu lako pojesti arktičke mikroorganizme poput rakova ili ostrige. "Za sada nitko ne može sa sigurnošću reći u kojoj mjeri plastične čestice štete morskim stanarima ili čak ugrožavaju ljude", kaže Peeken.

Za sada se čini nejasno još jedno pitanje: koliko dugo će mikroplastika ostati na Arktiku? Činjenica je da morski led veže plastične ostatke dvije do najviše jedanaest godina - to je toliko vremena koliko je potrebno da ledene tokove iz sibirskih rubnih mora ili sjevernoameričkog Arktika dođu do Framski tjesnac i tamo se rastope.

Dno dna ulice?

Hoće li oslobođene plastične čestice ostati na Arktiku ili se prevoze dalje na jug, znanstvenici ne znaju. Vjerojatno, međutim, da otpadne krhotine relativno brzo tone u dubinu. „Slobodno plutajuće mikroplastične čestice često su kolonizirane bakterijama i algama i, kao rezultat, sve teže. Ponekad se skupe s algama i na taj način se mnogo brže kreću prema morskom dnu ", kaže Peekenova kolegica Melanie Bergmann.

Promatranja iz arktičkog dubokog mora na području Framskog tjesnaca govore o ovoj tezi. "Tek nedavno smo izmjerili koncentraciju mikroplastike do 6.500 plastičnih čestica na kilogram dubokog dna. To su vrlo visoke vrijednosti ", zaključuje biolog. (Nature Communications, 2018; doi: 10.1038 / s41467-018-03825-5)

(Institut Alfred Wegener Helmholtz Centar za istraživanje polarnosti i mora, 25.04.2018. - DAL)