Nedostaje veza otkrivenog pterodaktila

Prijelazni obrazac iz jure s iznenađujućom kombinacijom značajki

Lubanja Darwinopterusa duga je 18, 5 centimetara. © Lü Junchang
čitati naglas

Njemačko-kineski istraživački tim je sada otkrio potpuno novu vrstu pterodaktila u Kini. Stari pterosaur star oko 160 milijuna godina predstavlja dugo traženu nestalu vezu između dvije do tada poznate skupine primitivnih i naprednih pterosaura, no ima brojne izuzetno iznenađujuće osobine koje ukazuju na brzu i nestašnu evoluciju. Pojedinosti o novom nalazu objavljeni su u časopisu "Proceedings of the Royal Society B".

Pterosauri, veliki leteći dinosaurusi, dominirali su zračnim prostorom Zemlje milijunima godina. Tijekom cijele ere dinosaura, prije 220 do 65 milijuna godina, lovili su na nebu. Znanstvenici već duže vrijeme poznaju dvije velike skupine pterosaura: primitivne, duguljaste forme i njihove potomke, naprednije vrste s kratkim repom, od kojih su neke dosegle goleme veličine. Obje su skupine prethodno razdvojene velikim evolucijskim jazom - nedostajali su prijelazni oblici.

"Praznina punila" zbunjuje istraživače

Ali sada je istraživačka skupina sa Sveučilišta u Leicesteru u Velikoj Britaniji i Geološkog instituta u Pekingu u Kini otkrila potpuno novu vrstu pterosaura koji zatvara jaz - ali na iznenađujuće drugačiji način. Kršten u čast 200. rođendana Charlesa Darwina "Darwinopterus" - Darwinova krila - više od 20 fosilnih kostura ovog oblika pronađeno je u sjeveroistočnoj Kini, a datira u starost od oko 160 milijuna godina. Dakle, životni vijek ovih životinja nalazi se na granici između srednjeg i kasnog jure i tek desetak milijuna godina prije prvog arheopteriksa.

Darwinopterus lovi na malog pernatog dinosaura (Anchiornis). © Mark Witton, Sveučilište u Portsmouthu

"Darwinopterus nas je šokirao", kaže David Unwin sa Sveučilišta Leicester. "Uvijek smo očekivali popunjavanje praznina s tipičnim prijelaznim značajkama, poput srednjeg repa - ni dugog ni kratkog - ali čudna stvar kod Darwinopterusa je da ima glavu i vrat poput naprednih pterosaura, dok je ostatak kostura, uključujući i dugački Rep, identičan je s primitivnim oblicima.

Čudan spoj primitivnih i modernih značajki

Duga njuška, niz oštrih, zašiljenih zuba i prilično probirljiv vrat ovog pterodaktila velike veličine ukazuju, prema istraživačima, da je gmizavac mogao loviti poput današnjih sokola hvatanjem i ubijanjem letećeg plijena. Njegove životinje iz plijena vjerojatno su uključivale razne druge pterosaure i sitne sljepoočnice, kao i mesožderke dinosaure veličine goluba koji su se uz pomoć pernatih ruku i nogu tek naučili dizati u zrak kasnije u povijesti evolucije treba razviti do V geln. prikaz

Skelet jednog darwinopterusa L Junchang

Grupe karakteristika mijenjale su se u cjelini

"Geološko doba Darwinopterusa, zajedno s bizarnom kombinacijom naprednih i primitivnih osobina, otkrivaju mnogo o evoluciji pterosaura", objašnjava Unwin. Prvo od svega, bila je brza s mnogim velikim promjenama u kratkom vremenu. Drugo, grupe značajki koje čine važne strukture, kao što su glava, vrat ili rep, razvijale su se zajedno, ali nisu se svi ti moduli, kako ih istraživači nazivaju ove funkcionalne skupine, istovremeno mijenjali.

Umjesto toga, glava je započela početak, a kasnije su slijedili tijelo, rep i krila i noge. Čini se, prema istraživačima, da prirodna selekcija nije djelovala na individualne značajke, kao što bi se moglo očekivati, već umjesto na čitave skupine. Umjesto oblika jednog zuba ili njuške, cijela se lubanja odmah promijenila. Ovakva interpretacija skeletnih nalaza i evolucija pterosaura mogla bi poduprijeti kontroverznu tezu o brzoj, modularnoj evoluciji.

Brza evolucija i selekcija kroz razvoj grupe?

Istraživački tim upozorava, međutim, da bi bilo potrebno mnogo više istraživanja da bi se potvrdila ova teorija. Međutim, ako se ispostavi da je točno, znanstvenici vjeruju da bi to moglo objasniti ne samo evoluciju pterosaura u naprednije oblike, već i mnoge druge slučajeve u životinjskim i biljnim kraljevstvima. u kojem se moralo dogoditi brza i opsežna evolucija. Primjer bi mogla biti, na primjer, izuzetno brza i raznolika diverzifikacija između sisavaca nakon izumiranja dinosaura.

"Frustrirajuće su događaji koji predstavljaju velik dio raznolikosti života oko nas rijetko fosilizirani", kaže Unwin. "Darwin je toga bio itekako svjestan, kao što je napisao u 'Podrijetlu vrsta'. Nadao se da će i fosili jednog dana popuniti ovaj jaz. Darwinopterus je mali, ali važan korak u tom smjeru. "

(Sveučilište u Leicesteru, 14.10.2009. - NPO)