PCB: Otrov u okolišu ugrožava orke

Nekoliko populacija kitova prijeti kolapsom

Orke su česte u svim oceanima - i dalje. Sethakan / istock
čitati naglas

Fatalno trovanje: zagađenje PCB-om toksinom iz okoliša moglo bi ubiti orke u mnogim dijelovima svijeta. Više od polovice globalne populacije pati od posljedica ove toksične baštine, o čemu svjedoči nedavno istraživanje - na primjer, kitovi ubojice u Japanu, Brazilu i Europi su u posebnom riziku. Te bi populacije mogle zaprijetiti za nekoliko desetljeća potpunog kolapsa, upozoravaju istraživači u časopisu "Science".

Poliklorirani bifenili (PCB) spadaju u „Prljavu desetak“ visoko toksičnih i kancerogenih okolišnih toksina. Uporaba ovih organskih spojeva klora zabranjena je širom svijeta 2001. godine - u SAD-u i Europi zagađivači se jedva koriste od 1980-ih. Kako su poliklorirani bifenili teško razgradljivi i akumuliraju se u lancu hrane, i danas ih možemo pronaći u tlima, ledenoj ledini i tijelima brojnih živih bića - posebno u morskih sisavaca.

Kitovi ubojice su posebno opterećeni. Razlog: Orcas je najbolji lovac na oceane na vrhu lanca hrane, zbog čega se otrov u njima nakuplja u velikim količinama. Osim toga, ženske životinje prenose teret majčinog mlijeka na svoje potomstvo. Istraživači su prethodno otkrili povremene koncentracije PCB-a od 1300 miligrama po kilogramu masnog tkiva u mrlji kitova ubojica. Već od tereta između 40 i 50 miligrama, životinje prijete infekcijama, imunološkim poremećajima i neplodnošću.

Kako otrov iz okoliša ulazi u kitu? © Sveučilište u Arhusu

Napeti morski sisavci

Ali koliko okolišni toksini stvarno ugrožavaju globalnu populaciju ovih morskih sisavaca? Ovo hitno pitanje upućeno je Jean-Pierre Desforges sa Sveučilišta u Arhusu i njegovim kolegama. Znanstvenici su prvi prikupili podatke o opterećenju kitovima - ukupno, na raspolaganju im je bila bjeloplava koncentracija PCB-a od 351 orka iz različitih dijelova svijeta.

Zajedno s procjenama zaliha populacije i podacima o toksikološkim učincima toksina iz okoliša, koristili su ove podatke za izračun modela: kako će PCB utjecati na razvoj populacije ubojica kitova u sljedećih 100 godina? prikaz

Jedva da je neko potomstvo

Zastrašujući rezultat: Deset od 19 proučavanih populacija brzo se smanjuje i nastavit će to činiti - kao rezultat toga, kitovi ubojice možda su u potpunosti nestali iz nekih regija u samo nekoliko desetljeća. "Vidimo da je više od polovice orkaške populacije izuzetno pod utjecajem polikloriranih bifenila", kaže Desforges.

U skladu s tim, situacija je posebno nejasna u vodama oko Brazila, u tjesnacu Gibraltar, sjeveroistočnom Tihom oceanu i oko Velike Britanije. U tim je područjima opterećenje kitova stalno iznad kritične vrijednosti od 40 miligrama po kilogramu. "Tamo rijetko opažamo novorođenčad", kaže koautorica Ailsa Hall sa Sveučilišta St. Andrews. Između ostalog, nedostatak reprodukcije očit je na Britanskim otocima, gdje se procjenjuje da preostala populacija još ima deset jedinki.

Neposredno prije kolapsa

Prema prognozi, postoji veliki rizik da će se populacija u sada identificiranim područjima opasnosti srušiti u narednih 30 do 40 godina. Lako je objasniti zašto sudbina izgleda tako loše za ove orke. Oni žive u blizini visoko industrijalizovanih područja, gdje su nekada PCB-i postojali u velikoj mjeri Proizvod i proizvod.

Prehrana također igra ulogu ovdje: kitovi ubojice, koji primarno jedu tuljane i druga morska stvorenja koja su visoko u prehrambenom lancu, ranjivija su od onih s pretežno ribom na jelovniku. Primjerice, neke orke na bazi tuljana na sjeveroistoku Tihog okeana su deset do dvadeset puta zagađene kao njihovi rođaci koji jedu ribu koji žive uz istu obalu.

Objavljeno kao i prije

Sveukupno, studija slika zabrinjavajuću sliku budućnosti kitova ubojica. Ali postoji tračak nade: na kitolovim mjestima oko F r er otoka, Islanda, Norveške, Aljaske i Antarktika opterećenje PCB-om je znatno manje, a populacija raste - čak i u sljedećih 100 godina, poput modeli predviđaju.

"Sve u svemu, međutim, pokazuje da mjere za zaštitu orka vidno otežavaju još uvijek problematične koncentracije PCB-a", pišu znanstvenici. "To pokazuje da nismo učinili dovoljno da spriječimo nakupljanje ovih toksina iz okoliša u dugovječnim i posebno ugroženim vrstama, poput kitova ubojica. Hitno nam je potrebno više inicijativa ", kaže koautor Paul Jepson iz Londonskog zoološkog društva.

Zapravo, i danas se nešto može učiniti protiv tereta. Uostalom, organski zagađivači se i dalje oslobađaju - na primjer, kada su onečišćene zgrade srušene ili ako se drugi materijali koji sadrže PCB odlaže na neprimjeren način. (Znanost, 2018; doi: 10.1126 / science.aat1953)

(AAAS / University Aarhus, 28.09.2018. - DAL)