Permafrost kao CO2 tempirana bomba?

Smrznute rupe otkrivaju se kao ogromni rezervoari ugljika

Karibi na permafrozu na Aljasci Ted Schuur / Sveučilište na Floridi
čitati naglas

Zamrznuta zemlja zemlje pohranjuje više ugljika nego što se prije mislilo. Znanstvenici su otkrili da bi posebno vrsta tla na tlu u permafrostima tijekom odmrzavanja mogla ispuštati velike količine ugljičnog dioksida u atmosferu. Taj uvid, koji se prije nije razmatrao u klimatskim modelima, sada je objavljen u trenutnom broju časopisa Science.

Tim znanstvenika sa sveučilišta Floride i Aljaske i kolege iz Rusije otkrili su da je lasni permafrost, koji pokriva više od milion kvadratnih kilometara u Sibiru i na Aljasci, rezervoar ugljika koji može dati značajan doprinos atmosferskom ugljičnom dioksidu do sada ali rijetko je uključen u analize promjena uzrokovanih klimatskim promjenama.

Skriveni ugljik u dubini

"Sibirska lavna permafrost jedinstvena je jer je vrlo duboka - 20 do 40 metara - i ima iznenađujuće visoku koncentraciju ugljika u dubini za mineralno tlo", objašnjava Terry Chapin s Instituta za arktičku biologiju na Sveučilištu na Aljasci. "Ova studija objašnjava procese koji su doveli do nakupljanja velikih količina ugljika u tlu i procese koji bi ga mogli pustiti u atmosferu."

Najveći rezervoar ugljika na svijetu je ocean za koji istraživači procjenjuju da će skladištiti oko 40 000 gigatona ugljika. Tla sadrže 2.500 gigatona, a vegetacija oko 650. Prema rezultatima nove studije, još 500 gigatona pohranjeno je u odmrznutim permafrostnim lososim tlima, posebno u Sibiru i na Aljasci.

Permafrost © Ted Schuur / Sveučilište na Floridi

"Bio sam iznenađen jer je neobično pronaći nove velike ugljikove ležajeve", objašnjava Chapin. "Proveli smo više od pet godina razgovarajući o svim detaljima izračuna, jer u početku nisam vjerovao da bazen može biti toliko velik ili lako razgradljiv."

Brzo otpuštanje u otapanju

Do sada je permafrost rijetko bio uključen u globalne proračune za ugljik, jer se veličina bazena ugljika koju sadrži nije mogla precizno kvantificirati, dijelom i zbog toga što je globalni skup tlaka standardiziran za prikupljanje podataka samo za gornji metar tla bili. "Ljudi znaju za ugljik u permafrostu - na kraju krajeva, to nije beznačajna količina", kaže Ted Schuur sa Sveučilišta na Floridi. "Ali obično znanstvenici gledaju samo u gornje slojeve nakon čega se organska tvar raspada."

U laboratorijskim i terenskim eksperimentima, istraživači su pokazali da se organska tvar u tlu brzo raspada kako se tlo otapa, a zatim oslobađa ugljični dioksid brzinom brzinom sličnom onima u produktivnim sjevernim travnjacima. Ako se ove stope nastave kako pokazuju terenska opažanja, tada će ugljik u novo odtaljenom potkrovlju biti oslobođen kasnije ovog stoljeća ekstremna suprotnost činjenici da je ugljik prethodno pronađen u smrznutoj permafrosti prije nekoliko desetaka tisuća godina sačuvan je, rekli su istraživači.

(Institut za arktičku biologiju, 16.06.2006. - NPO)