Pingvini imaju loš ukus

Galebovima nedostaju tri od pet senzora okusa

King Penguins: Imaju manje ukusa nego što su mislili. © Jianzhi 'George' Zhang
čitati naglas

Pingvini nikako ne mogu okusiti svoju ribu. Jer životinje prihvataju ukus slatko, gorko i umami nije istinito, kao što su sada saznali znanstvenici. To je zbog nedostatka recepata za okus za ove okuse. Vjerojatno su se vratili tijekom evolucije, jer ionako ne djeluju dobro na hladnoći Antarktika, izvijestili su istraživači u časopisu "Current Biology".

Slatko, kiselo, slano, gorko i umami - ovo je pet osjetila okusa koje sisavci, ptice, gmizavci, vodozemci i ribe obično imaju. Svi ih znamo - ali osjećaj okusa koji donosi dobar obrok kod nas nije dodijeljen svim kralješnjacima. Jer čisti mesožderi poput lava, morskog psa i jastreba ostavljaju slatkiše prilično hladnim, pa čak i vampirovi šišmiši ne mogu okusiti "slatku krv". Ali kada i zašto su životinje izgubile osjetila ukusa? Istraživači se već godinama postavljaju ovom pitanju i ulaze u korijen ukusa uz pomoć DNK istraživanja.

Pseudogeni sprečavaju okus

Jianzhi Zhang sa Sveučilišta Michigan u Detroitu i njegovi kolege proučavali su okus tri vrste pingvina. Za to su analizirali DNK Adelie pingvina, carskih pingvina i, za usporedbu, genetski materijal egreta (Egretta garzetta).

I doista: geni za slatke okusa bili su potpuno odsutni kod svih ispitivanih ptica, dok su oni za gorki i umami još uvijek bili netaknuti u Malojgrepci. U slučaju pingvina, međutim, istraživači su ih otkrili samo kao takozvane "pseudogene". Iako ovi geni i dalje postoje na DNK-u, oni više ne djeluju: dug put od gena do stvaranja okusa receptora je ugašen.

Istraživači zaključuju da većini ptica nedostaju geni za slatke okuse, ali ih i dalje ima preostala četiri. Sposobnost okusanja slatkiša i voća pticama je već bila izgubljena prije nego što su se pingvini odvojili od narudžbe drugih ptica prije nekih 60 milijuna godina. Samo uz zajedničkog pretka svih pingvina, tada su se izgubila osjetila za umami i gorke - vjerojatno prije oko 37 milijuna godina, kako izvještavaju Zhang i njegovi kolege. prikaz

Gentoo pingvini treća su najveća vrsta nakon pingvina kralja i cara. Jianzhi 'George' Zhang

Antarktik se ohladio do gubitka

"Pingvini se hrane ribom, pa biste pomislili da im trebaju recepti ukusa za umami, ali iz nekog razloga ih nemaju", kaže Zhang. Jer meso bogato proteinima obično ima intenzivan umami okus, zbog čega ga mnogi grabežljivci još uvijek imaju. Ovi rezultati su iznenađujući i zagonetni i za njih nemamo dobro objašnjenje. Ali imamo neke ideje

Dakle, znanstvenici pretpostavljaju da su osjetila okusa izgubljena jer su bila beskorisna. Jer se u vrijeme ovog gubitka Antarktik, stanište zajedničkog pretka svih pingvina, naglo ohladio. Međutim, receptori okusa za gorko i umami nisu funkcionalni u ekstremnoj hladnoći i stoga nisu potrebni, za razliku od osjetnika za kiselo i slano. Iako postoje i pingvini koji su migrirali u toplije krajeve poput Australije i Južne Afrike, ali njihovo je porijeklo i na Antarktiku, kako objašnjavaju istraživači.

Jezik kao sredstvo za hvatanje, a ne kao fino nepce

Nova otkrića su u dobrom suglasju s ranijim anatomskim istraživanjima pingvina. U tim su istraživačima otkrili da je čak i jezik tih Seev gela posebno izgrađen. Tada je uočeno da neke vrste cijelog aparata za okus na jezicima nisu prisutne: okusne pupoljke. Ove su stanice osjetnih stanica s receptorima okusa i, svojim mnoštvom, osiguravaju izvrsno nepce kod ljudi.

Osim toga, jezik pingvina razlikuje se od mnogih drugih ptica ili sisavaca: ukočen je, oštar i prekriven debelim, rožnatim slojem. Zbog toga se čini kao da nije stvoren za kušanje, već samo kao alat za hvatanje i hvatanje plena. Isto tako, pingvini imaju običaj gutati hranu u jednom komadu, kao da se ne brinu puno za gozbu nepca. "Međutim, nejasno je jesu li ove karakteristike razlog ili posljedica gubitka ukusa", rekao je Zhang. (Trenutna biologija, 2015; doi: 10.1016 / j.cub.2015.01.026)

(Cell Press, 18.02.2015. - MAH)