Misterija o nestalom metanu na egzoplaneti

Planet GJ 436b iznenadio je netipičnim sastavom površine

Svijet bez metana: GJ 436b (ilustracija) © NASA / JPL-Caltech
čitati naglas

Exoplanet GJ 436b pruža iznenađenja. Nova infracrvena mjerenja napravljena od NASA-inog svemirskog teleskopa Spitzer pokazala su da on ne sadrži metan na svojoj površini niti u atmosferi. Potpuno se suprotstavlja uobičajenim pretpostavkama za svoj tip. Kako sada istraživači javljaju u „Prirodi“, razlog nedostatka metana još uvijek je potpuno nejasan.

Metan ima na Zemlji mnoštvo, mikrobi ga stvaraju u crijevima krava ili u tlima riže u močvarnim poljima ili močvarama natopljenim vodom. Čak i bez života, ugljični spoj uobičajen je na velikim plinskim planetama našeg Sunčevog sustava. Neptun dobiva svoju plavu boju apsorpcijskim metanskim atmosferom. Zapravo, planetarni istraživači očekuju da bi gotovo svaki planet s uobičajenom atmosferskom mješavinom vodika, ugljika i kisika i temperaturom do 1.000 Kelvina trebao sadržavati velike količine metana i male količine ugljičnog monoksida. Zato što je u takvim uvjetima metan kemijski preferirani ugljikov spoj.

Nema metanskih potpisa za naći

Ali očigledno da to nije uvijek slučaj: egzoplaneta GJ 436b, 33 svjetlosne godine od Zemlje u sazviježđu Lav, orbitira svojim Suncem, cool "M-Patuljak", u uskoj orbiti od samo 2, 64 dana. Pri površinskoj temperaturi od oko 800 Kelvina, trebao bi biti obilni metanom. Međutim, NASA-in svemirski teleskop Spitzer sada je dokazao drugačije: u šest infracrvenih valnih duljina potpisa ugljičnog monoksida nisu se pokazali, ali metan nije.

"Ovo je velika misterija", objašnjava Kevin Stevenson, planetarni znanstvenik sa Sveučilišta Središnja Florida u Orlandu i vodeći autor studije. "Zato što nam modeli govore da bi ugljik na ovoj planeti trebao biti metan. Teoretičari će biti prilično zauzeti da razbiju tu stvar. "

Očekivanja su u potpunosti odbijena

Otprilike veličina neptuna GJ 436b jedna je od najudaljenijih planeta svoje veličine, čiji je kemijski sastav određen "tehnikom pomračenja". Izračunava se iz razlike između ukupne svjetlosti zvijezde plus njenih planeta i svjetlosti samo zvijezde, da tako kažem, svjetlosnog potpisa planeta. Oni, analizirani zbog svog spektralnog sastava, otkrivaju koji su elementi zajednički na površini planeta. prikaz

"U tom slučaju, očekivali smo da ćemo naći metan - ne zbog prisustva života, već zbog kemije planeta", objašnjava Joseph Harrington, također astronom na Sveučilištu na središnjoj Floridi. Ova vrsta planeta trebala bi proizvoditi metan. To je poput potapanja komada kruha u pretučenu jajnu masu, uzgajanja i potom dobivanja zalogaja zobi. "Zašto nedostaje metan u GJ 436b, još uvijek nije jasno.

Metoda koja obećava za planete poput zemlje

Istraživači se nadaju da će ovom metodom moći koristiti za analizu daljnjih planeta u budućnosti kako bi otkrili tajnu nestalog metana. SpTeh tehnika oštrišta napreduje na sve manje i hladnije planete koje nalikuju većem broju naše zemlje od hei en Jupiter proučavanja do sada Charlesrt Charles Beichman, direktor Instituta za egzoplanetu u NASA-inom laboratoriju za mlazni pogon u Pasadeni. U narednim godinama očekujemo svemirski teleskop koji će moći analizirati atmosferu stijenskog planeta nešto više od veličine Zemlje.

(NASA / Jet Propulsion Laboratory, 22.04.2010. - NPO)