Dan Saturna sada je pet minuta kraći

Nova metoda ispravlja rotaciju i brzinu vjetra na plinskom planetu

Saturn se okreće brže nego što se očekivalo © NASA
čitati naglas

Planeta Saturn rotira se pet minuta brže nego što se prije mislilo. Dan mu je tek točno deset sati, 34 minute i 13 sekundi. Čak bi i ranije izračunate brzine vjetra pri tome mogle biti veće od 250 kilometara na sat, kako znanstvenici sada izvještavaju u „Prirodi“. Nova metoda, koja se više ne temelji samo na mjerenjima magnetskog polja, pomogla im je u točnijim vrijednostima.

Teško je mjeriti rotaciju planeta plina poput Jupitera ili Saturna. Zato što ti planeti nemaju čvrstu površinu koja bi se mogla koristiti kao referentna. Osim toga, za Saturn otežava činjenica da su njegova magnetska polja poravnata gotovo točno duž osi rotacije - magnetski polovi odgovaraju jedan posto zemljopisnog. Stoga, njihove fluktuacije ne dopuštaju jasan zaključak o rotaciji u dubljim dijelovima planete.

Kretanje plina umjesto magnetskog polja kao osnova

Sada je, međutim, međunarodni tim istraživača, predvođen znanstvenicima sa Sveučilišta u Oxfordu u Velikoj Britaniji i Sveučilišta Louisville u SAD-u, ovaj problem riješio novom metodom. Umjesto da magnetske podatke koriste kao osnovu, usredotočili su se na razlike i sličnosti u kretanju različitih slojeva planeta plina.

S jedne strane, oni su ocjenjivali podatke o kretanju oblaka amonijaka u atmosferi, koje je znanstvenik sa sveučilišta u Louisvilleu Timothy Dowling prikupio i analizirao deset godina. S druge strane, oslanjali su se na mjerenja iz Saturnove sonde Cassini, koja infracrvenim spektrometrima koristi od 2004. godine za pružanje podataka o dubljim dijelovima planete.

"Shvatili smo da možemo kombinirati informacije o onome što je vidljivo na površini planeta s Cassinijevim infracrvenim podacima o dubokoj unutrašnjosti planeta i upotrijebili smo je za stvaranje trodimenzionalne karte Saturnovih vjetrova", objašnjava profesor Peter Read, fizičar iz Oxforda Sveučilište. "Pomoću ove karte uspjeli smo pratiti kako se u atmosferi razvijaju veliki valovi i vrtlozi. To je rezultiralo novom procjenom temeljne rotacije planeta. "Prikaz

Rotacija brža i složenija

Novi rezultati također sugeriraju, prema istraživačima, da bi rotacija Saturna mogla biti složenija od rotacije kamenitih planeta poput Zemlje, jer njegova unutrašnjost nije čvrsta, ali fluidna. U isto vrijeme, oni su bacili novo svjetlo na evoluciju i svojstva ostalih plinskih planeta Sunčevog sustava, Jupitera, Urana i Neptuna.

Iako skraćivanje subotnjeg dana na pet minuta ne zvuči mnogo, to na primjer pokazuje da bi, na primjer, naše nedavne procjene brzine vjetra mogle nestati za više od 250 kilometara na sat nnten, objašnjava Read. To također znači da su vremenske obrasce na Saturnu mnogo sličnije onima koje vidimo na Jupiteru. Unatoč svojim razlikama, čini se da ova dva divovska planeta imaju više zajedničkog nego što se prije mislilo

(Sveučilište Oxford, 31.07.2009. - NPO)