Otkriveni rijetki hibridni kitovi

Meeress uger je pola beluga i pola narwhal

Ova lubanja pripada kitu koji je imao nargulu prema majci i belugu za oca. © pošta Mikkel Høegh
čitati naglas

Rezultat neobičnog Techtelmechtela: istraživači su otkrili rijetku hibridnu kitu. Morski sisavac je umreženi proizvod beluga, a narhal - jednorog mora. Hibrid s neobično oblikovanim zubima prvi je dokaz da se ove dvije vrste mogu uspješno križati. Životinja je već bila ubijena u 1980-ima, ali tek sada je genska analiza pružila dokaze za njegov nejednaki par roditelja.

Zbog svog dugog iskrivljenog zuba nargal je nadahnuo legende o mitskim jednorog već u srednjem vijeku. Njegov je "rog" čak bio nadmašen zlatom. Suprotno tome, kito Beluga ima prilično neupadljive, stožaste zube i potpuno je bijelo. Međutim, oba morska sisavca pripadaju nazubljenim kitovima i usko su povezana. Oni su dva od samo tri kita koji žive u arktičkim vodama tijekom cijele godine.

Kitova čudnog izgleda

Evolucijski rodovi ovih dvaju kitova razdvojeni su prije pet milijuna godina - ali očigledno da se danas mogu uspješno uzgajati zajedno, sada su otkrili istraživači Mikkel Skovrind sa Sveučilišta u Kopenhagenu: otkrili su hibride beluge i narwhala,

Rijetka životinja je primjerak koji je ubijen na Zapadnom Grenlandu 1980-ih. Čak i tada, neobičan izgled kita učinio je čudom. Dakle, njegova je lubanja bila mnogo veća od tipične Nar ili Belugawawal. Imao je i niz spiralnih, vodoravno nagnutih zuba. Koja je vrsta bila?

Lubanja od vrha do dna: Narwhal, hibrid, Beluga © Mikkel Høegh Post / Prirodnjački muzej Danska, Kopenhagen

54 posto Beluga, 46 posto narwhal

Stručnjaci dugo sumnjaju da bi kit, koji je od tada čuvan u Prirodoslovnom muzeju u Kopenhagenu, mogao biti hibrid. Međutim, dosad je nedostajao odlučujući dokaz. Da bi to promijenili, Skovrind i njegov tim proučavali su DNK materijal životinje koju su izvadili iz zuba. prikaz

Usporedba s genima osam beluga i osam narhala otkrila je da se genetski materijal neobičnog stvorenja sastoji od 54% gela beluge i 46%. "Koliko znamo, ovo je prvi i jedini dokaz na svijetu da se ove dvije arktičke vrste kitova mogu presijecati", objašnjava Skovrindova kolegica Eline Lorenzen.

Majka je bila naršava

Ali tko je bila majka, tko je otac? Odgovor na ovo pitanje pružila je analiza mitohondrijske DNK - dijela genetskog materijala koji se nasljeđuje samo od majke do potomstva. Rezultat: Prema analizama, mužjak kita je sin narhalne ženke i beluga monaha.

Istraživanja su također ponudila zanimljive podatke o načinu života hibrida. Znanstvenici su usporedili izotope ugljika i dušika u koštanom kolagenu životinja s referentnim materijalom iz beluge i narhala. Pokazalo se: Navodno je hibridni kito umro drugačije nego njegova dva roditelja.

Novi fenomen?

Stoga su omjeri izotopa ukazivali da hibridni kitovi uglavnom hrane na morskom dnu. Beluga i Narwale, međutim, jure se dalje u vodenom stubu, kako je izvjestio tim. "Ovaj kitov ima vrlo bizaran zub. To je također moglo utjecati na njegove strategije fondacije ", nagađa Skovrind.

Što je uzrokovalo Techtelmechtel između Beluge i narwhala ikad i tako dovelo do rođenja hibrida, prema istraživačima i njegovom timu potpuno je nejasno. Međutim, čini se da je riječ o relativno novom fenomenu: "Genom ove dvije vrste nema dokaza interspecifične reprodukcije najmanje 1, 25 milijuna godina. To jest, prijelaz je ili izuzetno rijedak ili se dogodio tek nedavno ”, zaključuje Lorenzen. (Znanstvena izvješća, 2019; doi: 0.1038 / s41598-019-44038-0)

Izvor: Sveučilište u Kopenhagenu / Nature Press

- Daniel Albat