Određeni rijetki minerali zemlje

Rijetkost toliko mnogo mineralnih spojeva ima četiri razloga

Mikroskopski plavi kristali rijetkog minerala nevadaita poznati su samo sa dva nalazišta u svijetu - Nevade i Kirgizije. © Robert Downs / Sveučilište u Nevadi
čitati naglas

Prava su rijetkost: Istraživači su prvi put sustavno kategorizirali oko 2.500 minerala rijetke zemlje. Neki od njih nalaze se samo na jednom mjestu na zemlji, a drugi samo jedan uzorak u svijetu. Znanstvenici navode što će biti rijetkost i tko spada u te vrijedne rijetkosti.

"Živimo na planeti izuzetne mineralne raznolikosti - nebrojene su varijacije u boji i obliku, u geokemijskoj niši ili u složenosti kristalne strukture", objašnjavaju Robert Hazen iz Carnegie Institucije i njegovi kolege. Do sada je na zemlji poznato 5.090 različitih minerala, možda ih još 1.500 čeka njihovo otkriće.

Zašto rijetki zemljani metali nisu rijetki

Međutim, gdje i koliko često se ti minerali javljaju vrlo je različito. Na primjer, 99 posto Zemljine kore sastoji se od samo stotinu ovih minerala. Sami silikati, uključujući pijesak, čine 60 posto kore. Karbonati nastali prvobitnim koraljima i protozoama nalaze se gotovo posvuda.

Istraživači ističu da su uobičajeni rijetki metalni metali ili dragulji rijetki rijetki metali. "Dijamanti, rubini, smaragdi i drugi dragulji nalaze se na mnogim mjestima širom svijeta i trguju se u velikim količinama", rekao je Hazen. „Dakle, u našoj definiciji nisu rijetkost.“ Slično je i s rijetkim metalima metala, unatoč njihovom imenu.

Ichnusait nastaje samo kad se torij i molibden spoje pod visokim tlakom - poznat je samo jedan primjerak istog. © Američki mineralog / Paulo Biagioni i sur

Četiri razloga za rijetkosti

Ali što je, među mineralima, prava rijetkost? Hazen i njegov kolega Jesse Ausubel sa Sveučilišta Rockefeller ponovno su katalogizirali popis tih kristalnih spojeva. Zatim klasificiraju oko 2.550 minerala kao stvarno rijetke. One se pojavljuju u svijetu samo na pet ili manje mjesta u malim količinama nekih, ima samo onoliko koliko stane u kocku šećera. prikaz

Kako istraživači objašnjavaju, postoje četiri razloga zbog kojih mineral može biti rijedak: „Neki su minerali rijetki jer su sastavljeni od uobičajenih sastojaka, ali kuhani u vrlo specifičnim uvjetima "mora biti", rekao je Hazen. Na primjer, Hatrurit se sastoji od elementarnih elemenata kalcija, silicija i kisika. Međutim, ovaj mineral nastaje samo kad se sva trojica susreću na više od 1.250 stupnjeva, a u blizini nema aluminija.

Elementi u tragovima i „vampirski“ minerali

Ostali minerali rijetko se proizvode jer se njihovi sastojci nalaze na zemlji samo u tragovima i gotovo nikada nisu koncentrirani na jednom mjestu. Oni uključuju spojeve berilija, hafnija ili telurusa, kako objašnjavaju istraživači. Čak su i minerali koji nastaju samo u uvjetima visokog tlaka dubokog plašta rijetki na zemljinoj površini.

Fingerit je "kralj" rijetkih minerala: sastoji se od rijetkih elemenata, topiv je u vodi i javlja se samo u fumarolima aktivnog vulkana. Dolje Robert Downs / Sveučilište u Nevadi

Drugi razlog je njegova visoka osjetljivost na svjetlost ili vlagu: postoji više od 100 minerala koji mogu dugo trajati u suhom okruženju, ali se otapaju i ispiraju kad prvi put kišu. Neki se čak raspadaju kada je vlaga previsoka. Drugi, poput metasideronita ili edolerita, razpadaju kada su izloženi suncu oni su „vampiri“ mineralnog kraljevstva.

Kralj među rijetkima

I na kraju, neki su minerali rijetki jer su do sada jednostavno izbjegli našu pažnju. To je možda zato što su njihovi lokaliteti gotovo nepristupačni nama ljudima. Javljaju se, na primjer, u udaljenim područjima Antarktika ili na obroncima aktivnih vulkana. Ostali su toliko mali da se mogu identificirati samo posebnim mikroskopima.

Kralj među svim rijetkim mineralima je prst: istodobno zadovoljava sva četiri kriterija za Rarit t. "Fingerit se proizvodi samo u ekstremnim, vrlo posebnim uvjetima, od vrlo rijetkih elemenata, otapa se u kiši i javlja se u opasnim fumarolima aktivnih vulkana", objašnjava Hazen. "Zato je Fingerit poznat samo iz malog mjesta na vulkanu Izalco u El Salvadoru."

Vrijedni svjedoci

Znanstvenici ističu kako poznavanje raznolikosti rijetkih minerala nije samo sebi svrha. Umjesto toga, mogu nam reći puno o onome što se događa ispod površine našeg planeta. Osim toga, veliki dio minerala stvoren je samo uz pomoć živih bića. Njihovo postojanje zato pruža i uvid u biološku prošlost zemlje.

"Raznolikost rijetkih minerala mogla bi biti ono što Zemlju razlikuje od svih ostalih planeta", kažu istraživači. Oni istovremeno daju vrijedne tragove o tome što bi se svemirske sonde mogle pronaći na vanzemaljskim nebeskim tijelima. (Američki mineralog, 2016.)

(Američki mineralog, 15.02.2016. - NPO)