Prašinski prsten omotava umirele divove

Astronomi uspijevaju pogledati zvijezdu u posljednjoj životnoj fazi

Umjetnički prikaz prstena za prašinu oko zvijezde WOH G64 u velikom magelanskom oblaku. Promjer ovog superjunaka je velik koliko i orbita Saturna u našem Sunčevom sustavu. Unutarnji jaz u disku prašine (žuti) već je 120 puta veći od zemljine orbite oko sunca. © Europski južni opservatorij
čitati naglas

Po prvi put su istraživači uspjeli detaljno objasniti okolinu zvijezde u posljednjoj fazi njenog razvoja. Podaci pokazuju debeli prsten od prašine oko umirućeg nadmoći. U početku je div imao oko 25 puta veću masu od sunca, ali od tada je smršao deset do 40 posto svoje "težine". Sada se približava svojoj konačnoj sudbini kao supernova, navode znanstvenici u trenutnom broju časopisa Astronomy & Astrophysics.

Prema teoriji, staračka zvijezda emitira velike količine materije u obliku snažnog zvjezdanog vjetra. Tako se postupno formira gusta školjka ili materijalni prsten različitih molekula i prašine. Desetljećima su istraživači pokušavali shvatiti kako precizno velike zvijezde u kasnim fazama razvoja gube tako velike količine materijala prije nego što završe svoj život kao supernova.

Možda je najbolji način da se to ispita školjka koja okružuje zvijezdu. Zbog ogromnih udaljenosti, čak i najveći svjetski optički teleskopi otežavaju detaljno promatranje omotača čak i najbližih divovskih zvijezda. Za objekte koji su izvan Mliječnog puta to će biti nemoguće.

Interferometar u upotrebi

Međusobno povezivanje dva ili više teleskopa s interferometrom omogućava mnogo veću razlučivost od jednog teleskopa. ESO-ov vrlo veliki teleskopski interferometar (VLTI) u Čileu, koji spaja dva ili tri od četiri 8, 2 metra ogledala na Cerro Paranalu, smatra se jednim od najvećih i najmoćnijih instrumenata ove vrste.

Znanstvenici Instituta Max Planck za radio astronomiju (MPIfR) u Bonnu i Europskog južnog opservatorija (ESO) u Garchingu blizu Münchena kombinirali su dva 8, 2 metra ogledala za svoja promatranja zvijezde s kataloškom oznakom WOH G64. Rezultirajući interferometar postigao je razlučivost virtualnog 60-metarskog teleskopa. Tim je koristio VLTI instrument nazvan MIDI, koji djeluje u dva frekvencijska pojasa u srednjem infracrvenom opsegu elektromagnetskog spektra. prikaz

Veliki Magelanski oblak, naša najbliža susjedna galaksija udaljena oko 160 000 svjetlosnih godina, već se može vidjeti na nebu golim okom. Pojedinosti na desnoj strani prikazuju predimenzioniranu WOH G64. NASA, Spitzerov satelitski teleskop, SAGE tim

Poput teniske lopte na Brandenburškim vratima

Zoom MIDI je pogodan za promatranje toplinskog zračenja iz Staubh lle, koje zagrijava središnja zvijezda. Kapacitet razlučivosti instrumenta je toliko velik da se to moglo vidjeti iz Bonna s teniske lopte na Brandenburškim vratima u Berlinu. To pruža mogućnost zumiranja neposrednog okruženja zvijezde koja umire, koje se nalazi u Velikom Magelanskom oblaku udaljenom oko 160 000 svjetlosnih godina.

"Prvi put smo stekli detaljan pogled na zvijezdu koja je izvan našeg Mliječnog puta. Ovo je važan prvi korak u razumijevanju kako se umiruće zvijezde u drugim galaksijama razlikuju od onih u našoj ", kaže Keiichi Ohnaka iz Instituta Max Planck za radio astronomiju. Saznali smo da je ovaj berriese u posljednjoj fazi svog života okružen debelim prašinskim prstenom koji u usporedbi s teoretskim izračunima modela sliči krafni iz pekare.

Promjer diva nalikuje promjeru orbita Saturna oko sunca. Opseg cijelog prstena prašine je još veći: Unutarnji rub prstena samo je 120 astronomskih jedinica, što je 120 puta više od udaljenosti Zemlje od sunca. Cijeli opseg prstena za prašinu trebao bi iznositi gotovo jednu svjetlosnu godinu.

Svježa mala hrana u svemiru

Istraživači su mogli procijeniti da je ukupna masa zvijezde WOH G64 u trenutku njenog nastanka bila oko 25 puta veća od mase Sunca. Također su otkrili da je deset do 40 posto prvobitne mase snažno zvjezdani vjetar ispuhalo u prsten prašine.

I ovako izgleda budući razvoj WOH G64: Jednog dana, u možda 1.000 ili 10.000 godina, zvijezda će se uzdići kao supernova, slično slavnoj supernovi iz 1987 A, koja je također u velikom Magellanski oblak je eksplodirao. S obzirom na masu WOH G64, očekuje se da će ova supernova biti svijetla kao objekt iz 1987. godine, a trebala bi biti vidljiva i golim okom na južnoj hemisferi. Eksplozija supernove bacit će većinu mase WOH G64 u svemir, osiguravajući sirovinu za novu generaciju zvijezda.

(MPG, 29.05.2008. - DLO)