Supernova se ugušila u zvjezdani prah

Svjetlost masivne zvjezdane eksplozije potpuno se progutala i pretvorila u toplinu

Prašina prekrivena supernova (ilustracija) © NASA / JPL-Caltech / R. Hurt.
čitati naglas

Astronomi su prvi put bili svjedoci ogromnog praska zvijezda ugušenog vlastitom prašinom. Umjesto da svoju energiju emitira u obliku svjetlosti, ova supernova je bila primjetna samo kao izuzetno vrući toplinski signal u infracrvenom spektru. Fenomen, otkriven samo slučajno, novost je, ali mogao je biti i češći u ranom svemiru, kako sada izvještavaju istraživači u Astrofizičkom časopisu.

Kad su u kolovozu 2007. naišli na čudan signal, astronomi Christophera Kochaneka sa Sveučilišta Ohio, zapravo su tražili toplinske signale aktivnih galaktičkih jezgara, supermasivne crne rupe u središtu galaksija. Da bi to učinili, pregledali su infracrvene podatke Spiterskog svemirskog teleskopa. U galaksiji, oko tri milijarde svjetlosnih godina od Zemlje, otkrili su "vruću točku" koja ne odgovara tipičnoj toplinskoj slici takvog jezgra galaksije. Prema signalu, objekt je trebao biti vruć oko 700 stupnjeva Celzijusa - i tako topliji od površine Venere.

Supernova bez svjetla?

Koristeći deset metara teleskop Kezer opservatorija na Havajima, istraživači su tada pregledali spektar ove čudne vruće točke u vidljivoj svjetlosti - to se također ne uklapa u crnu rupu. Ali što je to bilo? Znanstvenici su prvi nagovještaj dobili kada je toplinski signal u ožujku 2008. nestao, nakon više od šest mjeseci, i gotovo potpuno nestao. Takvo ponašanje - privremeni, ali izuzetno snažni energetski učinak - zapravo je tipično za supernovu, eksploziju ogromne zvijezde. Međutim, najveći dio zračenja normalno se oslobađa kao svjetlost.

Praškasti pokrov guta energiju eksplozije

Ako je zaista bila supernova, nešto je moralo zaštititi svjetlost i samo dozvoliti da toplina zrači. Ovo je zapravo samo gusta prašina u pitanju. Ali odakle? Na temelju svojih promatranja, astronomi su razvili scenarij kako bi se mogla dogoditi "suvišna" supernova: Prema njihovim proračunima, prvotna zvijezda je trebala biti barem 50 puta masivnija od našeg Sunca, jer se takve zvijezde često susreću s oblacima prašine pred kraj svog životnog ciklusa iz.

Međutim, promatrana zvijezda mora imati barem dva takva izbacivanja prašine, jedno oko 300 godina prije supernove i jedno samo oko četiri godine ranije. Prašina i plin iz oba izbacivanja ostali su kao školjka u neposrednoj blizini zvijezde i vremenom su se samo polako širili. Kada se supernova dogodila u kolovozu 2007., a zvijezda napokon eksplodirala, odmah su je oklopile dva sloja. prikaz

Šok val doseže prašinu u desetljeću

Vjerujemo da vanjska školjka mora biti gotovo neprozirna, pa je apsorbirala svu svjetlost koja je prodirala kroz unutarnju ljusku i pretvorila je u toplinu Koch, objašnjava Kochanek. Stoga se supernova u Spitzerovim podacima pojavila kao topli signal vrućeg oblaka prašine. Ali prema astronomovom mišljenju, stvari bi se mogle dobro promijeniti u približno desetljeću. Jer tada će udarni val supernove doseći vanjski Staubh lle i rastrgati ga, barem u dijelovima. Od ovog trenutka svjetlost napada supernove trebala bi biti vidljiva i sa Zemlje.

Prašina supernova uobičajena u mladom svemiru?

Prema njegovom kolegi Krzysztofu Staneku, zvijezde u mladom svemiru vrlo su često mogle pokazati takav efekt prašine. "Ovi su događaji mnogo vjerojatniji u maloj, metalno siromašnoj galaksiji", rekao je istraživač. Astronomi smatraju da su galaksije koje nisu još dovoljno stare da nisu siromašne metalima, da su zvijezde u njima transformirale vodik i helij u nuklearne elemente da bi tvorile teže elemente - "metale". Istraživači očekuju da će infracrveni istraživač sa širokim poljem (WISE), lansiran u prosincu 2009., otkriti znatno više takvih prašina u budućnosti. "Očekujem da WISE u naredne dvije godine promatra najmanje još stotinu takvih događaja, sada kada znamo što tražiti", rekao je Stanek.

Možda bi se sljedeća supernova mogla dogoditi upravo ispred naših kozmičkih vrata: u binarnom sustavu Eta Carinae, udaljenom samo 7.500 svjetlosnih godina. Najsvjetliji sustav zvijezda na našem Mliječnom putu okružen je istaknutim oblakom prašine, maglom Homunculus. Astronomi sumnjaju da je ta maglica nastala erupcijom veće od dviju zvijezda 1840. godine i da je vjerovatno više erupcija.

(Državno sveučilište Ohio, 13. listopada 2010. - NPO)