Otkrivena Supernova Metuselah

Rijetka Hypernova je udaljena 10, 5 milijardi svjetlosnih godina od nas

Novootkrivena Supernova nije samo najstarija do sada, već je i jedna od rijetkih izvanrednih supernova. (Ilustracija) © NASA / CXC / M.White
čitati naglas

Drevni i izuzetno svijetli: astronomi su otkrili najstariju poznatu supernovu. Zvjezdana praska udaljena je 10, 5 milijardi svjetlosnih godina, a datira još iz vremena kada je svemir bio samo četvrtina trenutne starosti. Uzbudljivo, također: prasak zvijezde pripada izuzetno rijetkoj vrsti super svijetlih supernova i stoga može pružiti dragocjen uvid u ove posebno svijetle događaje.

Na kraju svog životnog ciklusa, najmasovnije zvijezde eksplodiraju u supernovi, kozmičkoj eksploziji koja puše velik dio školjke zvijezde. Osim snažnog zračenja, ovo oslobađa velike količine teških elemenata - građevnih blokova za nove planete. Bijeli patuljci u binarnim sustavima također mogu završiti kao supernove.

100 puta svjetlije od normalnih zvijezda

No prije desetak godina astronomi su otkrili još jedan, neobičan tip supernove: nadmoćne supernove (SLSN), također nazvane hipernove. "Oni su stotinu puta svjetliji od klasičnih supernova klasičnih nuklearnih kolapsa, ali izuzetno su rijetki", objašnjava Mathew Smith sa Sveučilišta u Southamptonu. "Ovo nije nužno kozmički fenomen o kojem bi se astronomi svakodnevno susretali."

Sve je uzbudljivije otkriće koje su astronomi sada napravili pomoću teleskopa Blanco iz Ankete o tamnoj energiji u čileanskim Andama: Na udaljenosti od oko 10, 5 milijardi svjetlosnih godina otkrili su svijetlu točku svjetlosti, koja se nakon detaljnije analize ispostavila kao hipernova. Tipično za takve eksplozije je snažno, dugotrajno UV zračenje, koje se pomiče na velikim kozmičkim udaljenostima u optičkom rasponu.

Najstarija poznata supernova

"To ga čini prvim spektroskopski potvrđenim sjajnim supernovama s crvenim pomakom većim od dva", zaključuju Smith i njegovi kolege. Ovo je najstarija i najdalje poznata supernova ikad. Kada se dogodila ova krštena DES16C2nm eksplozija, svemir je bio star oko tri milijarde godina - i samim tim gotovo mladenački. prikaz

Supernova DES16C2nm prije i poslije njenog osvjetljenja M. SMith / Dark Energy Survey

Astronomi sumnjaju da je u ovo rano razdoblje kosmosa bilo još više tako sjajnih zvijezdanih eksplozija nego danas. "Naši podaci sugeriraju da su superluminalne supernove oko 15 puta veće u višim crvenim pomacima od 1, 5, a ne u manjim crvenim pomacima", kaže Smith i njegovi kolege. Stoga smatraju vrlo vjerojatnim da će u budućnosti biti otkriveno više i starijih od tih hipernova.

Uzroci su još uvijek zagonetni

"DES16C2nm je samo po sebi vrlo uzbudljivo otkriće", kaže Smith. "Ali UV svjetlost ove supernove također nam pruža uzbudljive podatke o tome koliko je metala proizvedeno i koje su temperature prevladavale tijekom eksplozije. Oboje su ključni za učenje više o uzrocima i impulsima ovih kozmičkih eksplozija. "

Do sada astronomi mogu samo nagađati što uzrokuje ove izuzetno svijetle eksplozije. Prema jednoj teoriji, nastaju kada eksplozija ogromne zvijezde proizvede brzo okretnu, snažno magnetiziranu neutronu zvijezdu. Kada se izbačeni zvijezdani materijal ponovno vrati na ovaj magnetar, on izaziva velike eksplozije koje oslobađaju velike količine UV zračenja.

Je li ta teorija ispravna, još se ne može dokazati. Konačno, čini se da se svjetlosna krivulja novootkrivene natprosječne supernove vrlo dobro uklapa u ovaj model, kao što tvrde istraživači: Njihovi podaci sugeriraju magnet s početnim vremenom rotacije od 1, 33 milisekundi i jakošću magnetskog polja od Ima 68 bilijuna Gausa.

Pretraživanje se nastavlja

"Sljedeći je korak pronaći još udaljenije primjere tih događaja i istražiti koliko su zajednički i svestrani", kaže koautor Mark Sullivan sa Sveučilišta u Southamptonu. "Sada kada znamo kako pronaći te daleke predmete, nastavit ćemo ih aktivno pretraživati ​​kao dio istraživanja o tamnoj energiji." (Astrofizički časopis, 2018; doi: 10.3847 / 1538-4357 / aaa126)

(Sveučilište u Southamptonu, 21.02.2018. - NPO)