Pratili "teen star" s mladom egzoplanetom?

Anofizičari Jena fotografiraju novog planetarnog kandidata

Svijetla matična zvijezda "CT Cha" sa svojim slabim suputnikom (gore desno), koji bi od svoje mase mogao biti planet. Slika u boji sastoji se od nekoliko infracrvenih slika snimljenih na ESO-ovom vrlo velikom teleskopu u Čileu 2006., 2007. i 2008. godine. © Tobias Schmidt
čitati naglas

Međunarodni tim znanstvenika otkrio je u zviježđu Kameleon nebesko tijelo, koje bi moglo biti mlad, još uvijek rastući egzoplanet. Kako izvještavaju istraživači u časopisu "Astronomy & Astrophysics", on se vrti oko matične zvijezde CT Cha, koja je također još uvijek u "tinejdžerskom dobu". Daljnje promatranje potencijalnog planeta moglo bi također pružiti nove uvide u formiranje Zemlje.

"Planeti u našem sunčevom sustavu stari su milijarde godina, tako da je teško iznijeti zaključke o njihovom podrijetlu", objašnjava profesor Ralph Neuhäuser sa Sveučilišta u Jeni.

Da bi unijeo svjetlost u mrak, on sa svojim timom traži Astrofizički institut i Sveučilišni opservatorij, obližnji prostor mladih zvijezda. "Zapravo tražimo njihove suputnike", kaže Neuhäuser. "Ako takav pronađemo i to je planet, možemo saznati više o njegovoj genezi."

Duo na nebu

Jenski znanstvenici sada se nadaju važnim nalazima iz njihovog najnovijeg otkrića: "Uspjeli smo fotografirati suputnika zvijezde čija bi masa mogla biti i planet", izvještava jenski istraživač Tobias Schmidt. Znanstvenici su pomoću nekoliko snimaka mogli potvrditi da se dva objekta kreću zajedno na nebu i da pripadaju zajedno.

"Matična zvijezda CT Cha u zviježđu Kameleon još je vrlo mlada s nekoliko milijuna godina", objašnjava fizičarka. Međutim, golim okom, zvijezda, koja je udaljena oko 550 svjetlosnih godina od Zemlje, nije vidljiva. prikaz

Izravno promatranje teško

Slike zvijezde snimio je Schmidt na vrlo velikom teleskopu (VLT) Europskog južnog opservatorija (ESO) u pustinji Atacama na sjeveru Čilea. "Egzoplaneti, tj. Planeti koji leže izvan našeg Sunčevog sustava, slabi su predmeti i obično ih nadilaze njihove zvijezde", objašnjava Neuhäuser. Stoga je izravno promatranje do sada bilo vrlo teško.

No, nova tehnologija takozvane adaptivne optike, koja je već nekoliko godina dostupna na jednom od VLT-ovih velikih reflektorskih teleskopa, čija su četiri primarna ogledala promjera više od osam metara, sada omogućava dovoljno oštre slike. Jednako je važan izbor zvijezda koje treba promatrati; Neuh user je uključen od 1993. godine.

Planeta ili smeđeg patuljka?

Uz pratitelja CT Cha-a, do sada su izravno zabilježena samo dva slična objekta, koji bi mogli biti planeti u orbiti oko zvijezda. 2005. godine Neuh user je otkrio i prvog kandidata GQ Lupi b. U to vrijeme, kao i sada, nije jasno je li to zapravo planet ili smeđi patuljak, objekt sličan zvijezdi.

"Jedan je problem što do sada ne postoji konsenzus o gornjoj granici mase planeta", objašnjava direktor Astrofizičkog instituta. Prijedlozi se kreću između 13 i 30 masa Jupitera, Jupiterova masa odgovara otprilike 318 puta većoj od mase zemlje. Pod 13 masa Jupitera, ne postoji nuklearna fuzija, koja bi govorila za planete. Međutim, na području do 30 masa Jupitera, jedva da su pronađeni smeđi patuljci, što bi moglo značiti da su objekti ispod ove granice mase planetarni “, kaže Neuh user.

CT Cha i dalje raste

Za novootkrivenog suputnika znanstvenici su izračunali masu između jedanaest i 23 mase Jupitera. Jenski astrofizičari vjeruju da je sasvim moguće da se radi o planeti. Stoga mu je dodijeljeno ime CT Cha b, u kojem mali b označava status planetarnog kandidata.

Znanstvenici su već odredili elektromagnetski spektar CT Cha b. Između ostalog, žele otkriti kako se okolna atmosfera kemijski kombinira i koja temperatura tamo prevladava.

Znamo da novi materijal neprestano dolazi u kontakt s CT Cha b - pa on i dalje raste, kaže Neu Neuh user. Ako se potvrdi da je ovo planet, jenski znanstvenici mogli bi pratiti kako se planet razvija. Pa bi se oni možda jednog dana mogli suočiti sa postojanjem našeg sunčevog sustava.

(idw - Sveučilište u Jeni, 26.09.2008. - DLO)