Titanska jezera daju (opet) zagonetke

Znatiželjna topografija govori za "bučno" podzemlje

Većina Titanovih jezera ima upadljivo okomite obale sa stalnim rubovima i ravnim dnom - zašto je to još uvijek nejasno. © NASA / JPL-Caltech / USGS
čitati naglas

Enigmatične formacije: Titana jezera još jednom pružaju iznenađenja. Jer novo
Topografski podaci otkrivaju kako su pejzaži pečatirani. Njegove strme obale, grebeni s visokim rubom i ravno, često stepenasto dno jezera teško se mogu objasniti uobičajenim geološkim procesima. Ravnomjerna razina također sugerira da su mnoga od ovih jezera povezana podzemnim kanalima - vjerojatno je površina perforirana poput krša.

Saturnov Mjesec Titan jednako je intrigantan koliko i zagonetni. Na prvi pogled ima nevjerojatno zemaljske značajke s kanjonima, jezerima, kišom i oblacima. No umjesto vode, u njenim vodama kruže ugljikovodici, a led se sastoji od smrznutog metana i etana. Postoje i zapanjujući fenomeni poput "električnog pijeska, paradoksalne raspodjele dan-noć i" nemogućih "oblaka.

Ujednačena "razina mora"

Još više idiosinkrazije Titana otkrili su sada Alex Hayes sa Sveučilišta Cornell i njegovi kolege. Za to su procijenili posljednje podatke u međuvremenu spaljene svemirske sonde Cassini koja je bila u Saturnovom sustavu godinama. Prva detaljna topografska karta kolega Mjesečeva kolega omogućila im je pobliže proučavanje Titanskih jezera.

Ligeia Mare i druge dvije velike kobile Titana imaju ujednačenu razinu mora. © NASA / JPL-Caltech / ASI / Cornell

Ispostavilo se: Tri velika „mora“ Titana imaju zajedničku razinu mora poput oceana zemlje. "Razine tekućine u tri polarne Marys nisu više od osam metara, " kažu Hayes i njegovi kolege. "Ovo sugerira da su ta jezera međusobno povezana." Bilo da su kroz kanjone na površini ili podzemnim kanalima još uvijek otvoreni.

Kao otisnute rupe

Međutim, iznenađujuće su karakteristika manjih jezera: i jezera napunjena tekućinom i neki naizgled suhi bazeni imaju zapanjujuće strme obale: "Izgledaju kao da ih je netko izrezao rezačem tijesta", kaže Hayes. Ponekad ide od ruba obale do 200 metara strmo u dubinu. prikaz

Još zbunjujući su uzdignuti rubovi ovih urezanih jezera poput rupa: mnoga od njih okružena su uskim, ali ponekad i više od stotinu metara visokim pustinjama. Čudno: Razlog tih često nepravilnih oblika jezera ne smanjuje se postepeno, već je ravna i djelomično stepenicastim.

Krški fenomeni kolapsa?

Do sada su istraživači tek mogli otkriti koji je geološki postupak stvorio ovaj čudan oblik jezera. Jedna pogodak: to bi mogle biti formacije slične zemaljskom kršu. Ovim krečnjačkim formacijama voda s vremenom rastvara dijelove stijene, stvarajući tako šuplje sustave, kao i oštro razgraničene, djelomično kružne vrtače.

Tipično za krška jezera su okrugli oblik i gotovo vertikalni kosi zidovi, poput ovdje kod jezera Otjikoto u Namibiji. Greg Willis / CC-po-sa 2.5

Znanstvenici sumnjaju da su jezera Titana možda nastala urušavanjem podzemnih pećina. Slično krškim špiljama, ove su mogle biti uzrokovane vremenskim utjecajima i erozijom stijene, samo su ugljikovodici umjesto vode bili glavni akteri.

Zapravo, usporedba ispunjenih i praznih jezera sugerira da bi barem mogla postojati podzemna veza između jezera na istom području. Razlog: Jezera su suha samo ako je njihovo dno iznad razine ispunjenih susjednih jezera. "Ležeći dublje, i oni bi se ispunili", objašnjava Hayes. "Ovo sugerira da postoji podzemna veza i da tekući ugljikovodici kruže u dubinama."

R tsel ostaje Randw lste

Teorija krškog podzemlja također bi mogla objasniti zašto jezera imaju stubište postolja i tako su nepravilnog oblika: te su karakteristike nastale kad se nekoliko susjednih rupa urušilo zajedno ili ali površinski materijal oko jezera također se postupno urušavao.

"Ali ako te rupe narastu prema van, što je s uzdignutim rubovima? Jesu li uništeni i zatim svaki put obnovljeni? ", Pita Hayes. "Razumijevanje ovih stvari po mom je mišljenju vezivno sredstvo za rasvjetljavanje evolucije ovih polarnih bazena na titaniju." (Geophysical Review Letter, 2018; doi: 10.1002 / 2017GL075468)

(Sveučilište Cornell, 18.01.2018. - NPO)