Naš je mozak tek nedavno postao okrugao

Moderni oblik lubanje današnjih ljudi razvio se prije samo 35.000 godina

Kod modernih ljudi mozak je okrugao (lijevo), dok je kod naših ranih rođaka, poput neandertalca (desno) i prvog Homo sapiensa, prilično izdužen. © Neubauer i sur.
čitati naglas

Sporo i kasno razvijanje: Ljudski mozak je tijekom evolucije tek postepeno poprimio svoj tipični moderni oblik. Usporedba fosila Homo sapiens dokazuje: Okrugli se oblik, kakav danas poznajemo, razvio tek prije otprilike 35 000 godina - i tako kasnije nego što se mislilo. Te reorganizacije moždane organizacije vjerojatno su postavile temelje za razvoj složenih misaonih procesa kod ljudi.

Bio je to spektakularni nalaz: istraživači su prošle godine u Maroku otkrili najstarije poznate fosile Homo sapiensa - a time i naših predaka. Te kosti dokazuju da je naša vrsta stara najmanje 300.000 godina i istovremeno pružaju zanimljiv uvid u ranu evolucijsku fazu modernog čovjeka.

Prema našim precima, već je imao kosti lica i zube modernog izgleda. Njezina je moždana lubanja izgledala prilično arhaično: Bio je izdužen i manje savijen od današnjeg čovjeka. Još tada su to znanstvenici tumačili kao pokazatelj da je mozak naše vrste tek postupno razvio svoj moderni oblik. Ali kako i kada se točno razvio okrugli oblik mozga, tipičan za današnja ljudska bića?

Tijekom evolucije naš je mozak postupno poprimao svoj trenutni okrugli oblik. © Neubauer i sur.

Od duguljastih do okruglih

Da bi odgovorili na to pitanje, znanstvenici oko Simona Neubauera s Instituta Max Planck za evolucijsku antropologiju u Leipzigu sada su analizirali oblik lubanje 20 fosila Homo sapiens iz različitih razdoblja. Za to su napravili virtualne dojmove o unutarnjoj šupljini lubanje ostataka starih 300 000 do 10 000 godina i uspoređivali ih s onima ljudi koji žive danas.

Kao što se i očekivalo, što su Homo sapiensovi fosili mlađi, oblik moderne lubanje postaje moderniji. Ali dok kosti nemaju isti okrugli oblik kao i danas u ljudima, to traje nevjerojatno dugo. Stoga, samo ti fosili mlađi od 35.000 godina imaju ovaj tipično okrugli oblik. prikaz

"Iznenađujuće kasno"

"Već smo znali da se oblik mozga mora razviti unutar naše vlastite vrste, ali bili smo iznenađeni koliko su kasne tijekom evolucije te promjene u moždanoj organizaciji dostigle trenutno stanje", kaže Neubauer.

Ova postupna promjena oblika prema modernom mozgu razvila se neovisno o veličini uma, kako naglašavaju istraživači: s količinom mozga od oko 1400 mililitara čak je i najstariji Homo sapiens Fosili već imaju sličnu veličinu mozga kao i ljudi koji danas žive.

Preduvjet za složene procese razmišljanja

Ali vjerojatno nije veličina, već oblik koji je značajno pridonio razvoju složenih misaonih procesa kod ljudi. Jer postupnim razvojem od uvijek do jednog kraja, posebno su postala istaknuta dva područja mozga: parietalni režanj u moždanu i mozak. Između ostalog, ta područja mozga utječu na orijentaciju i pažnju, percepciju podražaja, samosvijesti, rad i dugoročnu memoriju, jezik i obradu emocija.

U današnjem čovjeku, ovo karakteristično zaokruživanje se razvija u roku od nekoliko mjeseci od vremena rođenja. "Stoga, evolucija displazije mozga u Homo sapiensu, dakle, ukazuje na evolucijske promjene u ranom razvoju mozga, kritično vrijeme za neuronsko umrežavanje i kognitivni razvoj u ranim fazama Djetinjstvo ", kaže Neubauerov kolega Phillip Gunz.

Stoga istraživači sugeriraju da su evolucijske promjene u ranom razvoju mozga ključne za razvoj složenih kognitivnih sposobnosti kod ljudi. "Postupni razvoj prema modernom ljudskom mozgu čini se paralelno s postupnim pojavom modernog ponašanja, što se također može zaključiti na temelju arheoloških dokaza", zaključuje Neubauer Kolega Jean-Jacques Hublin. (Science Advances, 2018; doi: 10.1126 / sciadv.aao5961)

(Max Planck Društvo za unapređenje znanosti eV / Science Advances, 25.01.2018 - DAL)