Američke rijeke postaju slanije

Povećana zasoljenost i alkalizacija prijeti opskrbi pitkom vodom u SAD-u

Pogled na rijeku Hudson u New Yorku. Također, ova američka rijeka je u posljednjih 50 godina sve slanija. © James Hertan / CC-by-sa 3.0
čitati naglas

Istraživači podižu alarm: rijeke u SAD-u postaju slanije i lužnije - a čovjek je kriv. Cestovna sol, gnojivo i rudarske otpadne vode preplavili su čitav koktel soli u vodama. U međuvremenu, 37 posto svih riječnih slivova pod utjecajem je porasta slanosti i čak 90 posto porasta razine pH, javljaju istraživači. Da bi se osigurala opskrba pitkom vodom, potrebno je hitno djelovati.

Voda za piće dragocjena je roba: u nekim regijama svijeta opskrba podzemnom vodom se već koristi. Istovremeno, klimatske promjene uzrokuju manjak kiše i vode u mnogim mjestima. Čak i na Arktiku nekim mjestima sada prijeti nedostatak vode za piće. A tamo gdje ima dovoljno svježe vode, njezinoj kvaliteti ugrožavaju mikroplastika, pesticidi, ostaci lijekova i prekomjerna gnojidba.

U SAD-u Sujay Kaushal sa Sveučilišta u Marylandu i njegovi kolege identificirali su još jednu prijetnju kvaliteti pitke vode: salinizaciju i, s tim u vezi, povećanje alkalnosti vode. Za svoju studiju, evaluirali su očitanja iz posljednjih 50 godina za salinitet, pH i vodljivost na 232 mjesta u raznim regijama SAD-a.

Američke rijeke postaju slanije i lužnije

Rezultat: 37 posto svih riječnih slivova SAD-a pokazuje značajan porast slanosti. PH vode čak je porastao u 90 posto svih riječnih slivova SAD-a, izviještaju istraživači. Pogođene su mnoge glavne rijeke u zemlji, uključujući Mississippi, Hudson ili Potomac. Njihovi podaci također pokazuju da salinizacija utječe na pH vode više nego što se prethodno mislilo.

Ova karta prikazuje promjene u slanosti američkih rijeka. Crvene nijanse označavaju jači salinitet, a plave opadajući. Crne točke označavaju mjesta uzorka. Sveučilište Ut Ryan Utz / Chatham

Salinizacija i alkalizacija voda u gusto naseljenim sjevernim i južnim dijelovima SAD-a osobito su drastične, kako su pokazale i procjene. Ali čak i na poljoprivredno okarakteriziranom Srednjem zapadu, kvaliteta vode se mjerljivo pogoršala. Suprotno tome, promjene su iznenađujuće malene u sušnom jugozapadnom američkom području, koje se tradicionalno smatra najosjetljivijim na salinizaciju, kako navode Kaushal i njegovi kolege. prikaz

Koktel od različitih soli

Začudo, u vodama se nije povećao samo sadržaj natrijevog klorida, a samim tim i fiziološke otopine. Magnezijeve, kalcijeve i kalijeve soli također su značajno porasle. "Ovaj koktel soli može biti otrovniji od samo soli", objašnjava Kaushal. "Zato što su neki ioni posebno učinkoviti u ispuštanju više jona iz tla i stijena, a to čini problem još gorim."

Različite soli prolaze kroz različite ljudske aktivnosti u tlima i vodama: Na sjeveroistoku SAD-a, gdje zimi padne puno snijega, voda je uglavnom onečišćena natrij-kloridom iz cestovne soli. Ali koristi se cestovna sol iz kalcijevog ili magnezijevog klorida. S druge strane, na srednjem zapadu prevladava sol iz gnojiva, uključujući razne karbonate i kalijeve soli.

K tome se dodaju soli iz pojačanog vremenskog djelovanja stijena i betona: dotok rudnih otpadnih voda ili ostataka frakiranja potiče ekstrakciju soli iz stijene i tr na taj način doprinosi slanosti, kao što objašnjavaju istraživači.

Soli dolaze iz različitih izvora Leslie Tumblety / Cary institut za studije ekosustava

Posljedice: propuštanje vode i pitka voda

Problem s tim je što slanjivanje i alkalizacija vode ne samo da pogoršava kakvoću vode i čini pročišćavanje vode složenijim. Ako se ova voda dovodi u sustav cijevi, to više doprinosi činjenici da se cijevi korodiraju, kako objašnjavaju istraživači. Kao rezultat toga, povećavaju se podzemni curenja u vodovodnim cijevima, a dragocjena voda se gubi.

Istodobno, slana voda može sve više ispuštati teške metale poput olova sa zidova cjevovoda - što može imati smrtne posljedice za zdravlje stanovništva. Kada je 2004. godine u gradu Flint u državi Michigan pitka voda promijenjena iz podzemne u riječnu, voda je bila toliko zagađena nakon kraćeg vremena da su se stanovnici morali izvana napajati kamionima cisternama.

"Mora se djelovati!"

"Salinizacija morske vode izravna je i neizravna prijetnja ekosustavima i ugrožava sigurnost naše pitke vode i infrastrukture, napominju Kaushal i njegovi kolege. Budući da Američka agencija za zaštitu okoliša (EPA) još uvijek ne regulira slanost pitke vode, posebno je potražnja za općinama. "Ovo pitanje treba hitno riješiti kako bi se omogućila opskrba vodom sada i budućim generacijama."

Kao moguće mjere, istraživači predlažu da se jača količina putne soli zimi regulira jače i da se ispita točno koja varijanta soli zaista ima smisla. "Nije svaka sol ista svojstva kada je u pitanju topljenje leda na hladnim temperaturama", objašnjava Kaushal. Primjena slane otopine umjesto suhe putne soli mogla bi smanjiti količinu soli. Također bi trebalo smanjiti i poboljšati vrijeme upotrebe gnojiva u poljoprivredi, rekli su istraživači. (Zbornik radova Nacionalne akademije znanosti, 2018 .; doi: 10.1073 / pnas.1711234115)

(PNAS, Sveučilište Maryland, Institut za studije ekosustava Cary, 09.01.2018. - NPO)