Otkrivena skrivena noga primarne zmije

Trodimenzionalni radiografi prikazuju prvu napola smanjenu zadnju nogu fosilne zmije

Slika lažne boje druge noge izumrle zmije Eupodophis descouensi u fosilu star 95 milijuna godina © ESRF
čitati naglas

Skrivena noga fosilne zmije otkriva kako su zmije izgubile udove tijekom evolucije. Trodimenzionalni rendgenski snimci nogu visoke rezolucije pokazuju unutarnju arhitekturu koja nalikuje današnjoj gušterici. Noge bez noge, očito su bile usred postupka smanjenja. Rezultati sada objavljeni u časopisu "Journal of Vertebrate Paleontology" također su bacili novo svjetlo na kontroverzno podrijetlo zmija.

Kako su zmije izgubile noge tijekom evolucije? Da li današnje zmije potječu od zemaljskih prvotnih gmizavaca kojima su s vremenom smanjile noge ili se možda vraćaju morskim stvorenjima koja su se nakon gubitka nogu vratila na kopno? Trenutno omiljena teorija kaže da su prve zmije nastale iz gmazova poput warana. Međutim, većina fosilnih članova ove skupine živjela je u vodi. Međutim, pretpostavci da su ovi vodeni gušteri nadglednici izravni preci zmija suprotstavlja se drugom koja vidi podrijetlo zmija u oblicima koji kopaju u blatu ili tlu.

Fosilna zmija sa bodljama

S novom rendgenskom tehnologijom, međunarodna istraživačka skupina na čelu s Aleksandrom Houssaye iz muzeja National d'Histoire Naturelle (MNHN) u Parizu dobila je presudne savjete o ovom pitanju. U svom eksperimentu, istraživači su proučavali fosilnu zmiju vrste Eupodophis descouensi čiji su fosilizirani ostaci stari 95 milijuna godina otkriveni u Libanonu prije deset godina. Širom svijeta poznata su samo tri primjerka zmijskog fosila sa sačuvanim kostima nogu, što uključuje i ovu vrstu. Zmija dugačka oko 50 centimetara u košari oko struka nosi malu nogu dugu dva centimetra.

Zadnja noga u postupku redukcije "uhvaćena"

Ovaj detalj daje fosili ključno mjesto za razumijevanje evolucije zmije, budući da predstavlja evolucijski intermedijarni položaj. Budući da je na površini fosila vidljiva samo jedna noga, znanstvenici su posumnjali na drugu, skrivenu nogu u kamenoj ploči. To bi zapravo mogli dokazati sinkrotronskim zračenjem i reproducirati ga u svim detaljima.

Fosil Eupodophis descouensi ESRF

Trodimenzionalne slike visoke rezolucije, posebice kamena skrivenog u kamenu, ukazuju na to da se ova vrsta odrekla nogu tako što je rasla manje brzo ili samo za kratko vrijeme. Slike također pokazuju da je noga skrivena u kamenu bila savijena u koljenu i imala četiri kosti, ali ni kosti stopala i nožnih prstiju. Unutarnja arhitektura nogu nalikuje današnjoj gušterici. "Otkrivanje unutarnje strukture stražnjeg udova Eupodophisa omogućava nam proučavanje procesa regresije udova u evoluciji zmija", komentira Alexandra Houssaye. prikaz

Super CT pomoću sinkrotronske laminografije

Istraživači su za eksperiment koristili sinhrotronsku laminografiju. "Razvili smo ovu novu tehniku ​​posebno za istraživanje većih, ravnih objekata", objašnjava Lukas Helfen, koji je iz Instituta za sinkronsko zračenje na Institutu Karlsruhe Tehnologija je prebačena na Europsko postrojenje za zračenje u sinhrotronu (ESRF) u Grenobleu kako bi se ovom tehnologijom opremilo i upravljalo zračnom cijevi. Syn Synchrotron laminografija slična je računalnoj tomografiji (CT) koja se koristi u mnogim bolnicama, ali dopušta razlučivost u rasponu mikrometra. To je tisuću puta bolje nego klasični CT stroj. "

U laminografiji se fosil rotira pod kosim kutom kako bi se stvorio intenzivan, visokoenergetski rendgen, koji bilježi tisuće dvodimenzionalnih slika tijekom rotacije za 360 stupnjeva. Iz tih se okvira izračunava trodimenzionalni model visoke rezolucije, koji također sadrži skrivene detalje poput unutarnje strukture nogu

reproducira. Gro e sinkrotroni omogućuju otkrivanje mikroskopskih detalja u fosilima koji su skriveni od drugih tehnika. Osim toga, sinkroni mogu pregledati ove vrijedne predmete potpuno nerazorno ", dodaje Paul Tafforeau iz ESRF-a, jedan od koautora studije. (Časopis za paleontologiju kralješnjaka 2011 31 (1): 1-6)

(Tehnički institut Karlsruhe, 09.02.2011. - NPO)