Vulkani su utrli put Dinosu

Mega-erupcije krive su za masovno izumiranje na kraju trijasa

Gwaltige, opetovane vulkanske erupcije pokrenule su masovno izumiranje na kraju trijasa - i na taj način omogućili uspon dinosaura. © Julian Grondin / thinkstock
čitati naglas

Trijumfalni marš katastrofom: Dinosauri duguju svoj porast svjetskoj dominaciji vjerojatno ogromnoj vulkanskoj katastrofi prije oko 200 milijuna godina. Ponovljene mega-erupcije promijenile su globalnu klimu i usmrtile su oko tri četvrtine svih vrsta, uključujući važne konkurente dinosaura. Novi dokazi o vulkanskom uzroku ovog masovnog izumiranja sada pružaju razinu žive u sedimentima toga vremena.

Masovno izumiranje na kraju trijasa smatra se jednom od velikih katastrofa evolucije. Bio je pored brojnih morskih životinja i Thecodonten, predaka dinosaura, žrtva. Od nestanka ovih i drugih natjecatelja imali su koristi dinosaurusi - tada mlada skupina gmazova. Zauzeli su upražnjene niše i brzo postali dominantni kralježnjaci.

Ali što je uzrokovalo trostruko masovno izumiranje? Geološki podaci ukazuju na duboke klimatske promjene u kombinaciji s velikom emisijom ugljičnog dioksida. Postoje i dokazi da je u to vrijeme postojala velika erupcija vulkana. Od toga i danas postoji takozvana centralnoatlantska provincija Magmen - poplavno bazaltno područje prekriveno lavom, čiji se ostaci danas mogu naći na četiri kontinenta.

Izdajničke naslage

Jesu li te epidemije bile dovoljno jake da pokrenu drastične klimatske promjene? I podudaraju li se u to vrijeme skokovi CO2 u atmosferi uzorak erupcija? Da bismo to saznali, Lawrence Percival sa Sveučilišta u Oxfordu i njegovi kolege proučavali su šest sedimentnih formacija iz cijelog svijeta koje su odložene na kraju trijaznog razdoblja.

Izbijanja centralnoatlantske provincije Magma prije 200 milijuna godina prekrila su jedanaest milijuna četvornih kilometara lave. Crveno ispunjena područja još uvijek obilježavaju postojeće relikvije. © Williamborg / CC-by-sa 3.0

Istraživači su analizirali sadržaj žive u ovim uzorcima da bi dobili intenzitet i trajanje izbijanja. Jer: vulkanskim se plinovima tijekom erupcije izbacuju veće količine žive. Ostaje plinovit do dvije godine i može se distribuirati u atmosferi prije nego što se taloži i taloži na zemlji. Stoga je njegova prisutnost važan pokazatelj prošlosti. prikaz

Sinhroni udarci žive

I u stvari, u pet od šest uzoraka sedimenata s kraja trijasa došlo je do značajnog povećanja razine žive. "Početak ove poplave žive dogodio se sinkrono diljem svijeta i podudarao se s masovnim izumiranjem na kraju Trijasa", navode znanstvenici. To govori o bliskoj povezanosti oba događaja.

Analize su također otkrile da je živa bila smještena u nekoliko košara u to vrijeme i da je vjerojatno da će se izbaciti rafalima. Kako istraživači objašnjavaju, to potvrđuje da je aktivnost središnjeatlantske provincije Magmen postala periodično jača i slabija. Tri najjača impulsa, a time i najjače vulkanske erupcije - dogodila su se neposredno pred kraj trijasa.

Vulkanske naslage centralnoatlantske provincije Magma u Maroku Percival i dr ./ Sveučilište u Oxfordu

Pronađena krivnja?

Dakle, Percival i njegovi kolege mogli su dostaviti nedostajuće dijelove slagalice za scenarij iskonskog zalaska sunca. Jer njihovi rezultati potvrđuju da su vulkanske erupcije na kraju trijasa, i vremenski i po veličini, uzrok masovnog izumiranja. Osim toga, njihovi podaci pokazuju da je magmatska provincija zapravo više puta izbila i da su ti vremenski obrasci u skladu s prethodno zabilježenim CO2 snimcima u prapovijesnoj atmosferi.

"Ovi rezultati jačaju vezu između masovnog izumiranja na kraju trijasa i epizoda vulkanske aktivnosti u to vrijeme", kaže Percival. "Takav vulkanizam mora da je poremetio globalno okruženje u dužim vremenskim razdobljima i možda je odgodio ekološki oporavak." (Zbornik radova Nacionalne akademije znanosti, 2017) doi: 10.1073 / pnas.1705378114)

(Sveučilište u Oxfordu, 20.06.2017. - NPO)